Метали, небезпечні для життя

Їх кілька, але не всі вони достатньо вивчені. Треба при цьому пам'ятати, що деякі з вже описаних нами «корисних» металів при передозуванні перетворюються на отруту. Взяти хоча б такий цінний для здоров'я і одночасно такий небезпечний селен. З цієї точки зору йому подібний якоюсь мірою миш'як.

Миш'як

Вже в давнину він був відомий і як ліки, і як отрута. До теперішнього часу його іноді використовують в медицині. Діє укрепляюще, застосовується проти анемії, підвищує апетит.
У ґрунті міститься приблизно від 1 до 40 ppm миш'яку, але буває і набагато більше, якщо його сполуками обприскують сади і плантації. Якщо концентрація миш'яку в ґрунті, продуктах харчування і т. п. переступить певну межу, наблизиться до отруйних дозам, то зросте кількість смертельних випадків, викликаних раком гортані, очей або білокрів'я (за Бергу і Бербанку).
У той же час миш'як може служити хорошим протиотрутою, коли, наприклад, домашня худоба свині, корови), собаки і домашня птиця потруяться великими дозами селену. В експериментах, проведених на мишах, вдалося зменшити захворюваність раком саме з допомогою спеціально підібраних доз миш'яку.
В організмі людини (головним чином у волоссі і нігтях) знаходиться від 15 до 20 мг миш'яку. Найбагатшим його джерелом їжі можна вважати їстівні молюски (лангусти, омари, креветки, кріль тощо) і деякі види морської риби.