З якою швидкістю рухається кров?

Якщо однією рукою промацувати поштовх серця, а інший - пульс на променевій артерії, можна бачити, що пульсова хвиля майже не «відстає» від удару серця. Невже кров так швидко рухається?
Звичайно, немає. Як будь-яка рідина, кров просто передає чиниться на неї тиск. При систолі вона передає в усі сторони зрослий тиск, і від аорти з пружним стінок артерій біжить хвиля пульсового розширення. Біжить вона в середньому зі швидкістю близько 9 метрів в секунду. При ураженні судин атеросклерозом ця швидкість зростає, і дослідження її являє собою одне з важливих діагностичних вимірювань в сучасній медицині.
Сама кров рухається набагато повільніше, причому ця швидкість у різних частинах судинної системи абсолютно різна. Від чого ж залежить різна швидкість руху крові в артеріях, капілярах і венах? На перший погляд може здатися, що вона повинна залежати від рівня тиску у відповідних посудинах. Однак це невірно.
Уявімо собі річку, яка то звужується, то розширюється. Ми прекрасно знаємо, що у вузьких місцях її буде швидше, а в широких - повільніше. Це і зрозуміло: адже повз кожної точки берега за один і той же час протікає одне і те ж кількість води. Тому там, де річка вже, вода тече швидше, а в широких місцях течія сповільнюється. Те ж саме відноситься і до кровоносної системі. Швидкість течії крові в різних її відділах визначається сумарною шириною русла цих відділів.
У самому справі, за секунду через правий шлуночок проходить в середньому стільки крові, скільки через лівий; стільки ж крові відбувається в середньому через будь-яку точку судинної системи. Якщо ми говоримо, що у спортсмена серце при систолі може викидати в аорту більше 150 см3 крові, це означає, що така ж кількість при тій же систолі викидається з правого шлуночка в легеневу артерію. Це означає також, що під час систоли передсердь, що на 0,1 секунди передує систолі шлуночків, вказану кількість крові «в один прийом» перейшло з передсердь у шлуночки. Іншими словами, якщо в аорту може викидатися відразу 150 см3 крові, звідси випливає, що не тільки лівий шлуночок, але й кожна з трьох інших камер серця може вміщати і разом викидати близько склянки крові.
Якщо через кожну точку судинної системи проходить в одиницю часу однаковий об'єм крові, то у зв'язку з різним сумарним просвітом русла артерій, капілярів і вен швидкість переміщення окремих частинок крові, її лінійна швидкість буде абсолютно різна. Швидше всього кров тече в аорті. Тут швидкість течії крові становить 0,5 метра в секунду. Хоч аорта - найбільший судина тіла, вона являє собою найвужче місце судинної системи. Кожна з артерії, на які розпадається аорта, в десятки разів менше її. Однак число артерій вимірюється сотнями, і тому у сумі їх просвіт багато ширше просвіту аорти. Коли ж кров доходить до капілярів, вона зовсім уповільнює свій плин. Капіляр у мільйони разів менше, ніж аорта, однак число капілярів вимірюється багатьма мільярдами. Тому кров у них тече в тисячу разів повільніше, ніж в аорті. Її швидкість в капілярах становить близько 0,5 мм в секунду. Це має колосальне значення, бо, якщо б кров швидко проносилася через капіляри, вона не встигала б віддати тканинам кисень. Оскільки ж вона тече повільно, причому еритроцити рухаються в один ряд, «гуськом», це створює найкращі умови для контакту крові з тканинами.
Повний оборот через обидва кола кровообігу кров здійснює у людини і ссавців в середньому за 27 систол, для людини це 21-22 секунди.