Церква і міста

У тривалу негоду можна було безпомилково визначити, хто з чиновників міського магістрату зайнятий службовими справами, а кого ще немає. Перед дверима кімнат стояли важкі дерев'яні черевики. Без них жителі середньовічних міст не ризикували пробиратися по бруду немощені вулиць.
Городяни жили між церквою або монастирем і замком сеньйора. Зціплені стінами, земляними валами, глибокими ровами, міста рідко розширювалися.
Перебудовувати укріплення було довго і дорого, а йти з-під їх захисту в той неспокійний і войовниче час ніхто не наважувався.
На вузьких, кривих вуличках один до іншого тіснилися дерев'яні будиночки з крихітними оконцами, які не пропускають світла. У XV столітті в швейцарському місті Цюріху було всього кілька кам'яних будівель, в основному церкви. На будівництво величезних соборів йшли великі кошти.
Аж до XVI століття в містах не існувало відхожих місць. Помиї, сміття виливали і викидали прямо на вулиці. Сонце не могло висушити смердючі калюжі. Вони просочували землю, потрапляючи в колодязі, отруювали питну воду і були джерелом багатьох інфекційних захворювань.
По вулицях походжали свині та інші домашні тварини, множачи бруд і сморід.
Російські міста теж не відрізнялися особливою чистотою. Навесні 1699 року Петро I опублікував такий указ: «На Москві з великим вулицями та провулками щоб посліду і мертвечини ніде, ні проти чийогось двору не було». Але государев указ, хоч і погрожував штрафом, мало чим допомагав справі.
Місто VII-X століть ще мертвий. Місто XIII століття вже говорить і діє. Це новий організм в суспільстві. Він вступає в боротьбу за свої права. Перша його противник - церква.
Міста намагалися примусити церкву до участі в спільних витратах на благоустрій. Але вище духовенство Парижа в 1213 році наклав безчестя на ці «диявольські дії», покушавшиеся на непорушні права церкви. Іноді духовний владика міста волів відкрити ворота для банди грабіжників, ніж погодитися на вимоги мешканців.
Духовенство чинило опір всім спробам змінити побут людей. Не можна було краще висвітлювати житла, часто змінювати одяг і шити її з красивих тонких тканин - це тільки тішить біса і губить душу. Коли городяни зводили красиву ратушу, символ своєї самостійності та архітектурну суперницю храмів, церковних проповідях звучало осуд: «До чого будувати такі розкішні палаци для обговорення світських справ, для земних свят!»