Людина з розсіченою губою

У 1847 році у Лейпциг, в лабораторію професора Ернста Вебера приїхав для ознайомлення з новими дослідженнями доктор медицини з Марбурга Карл Фрідріх Вільгельм Людвіг. Карлу Людвігу було за тридцять, він закінчив медичний факультет Марбургского університету. Дивлячись на портрет цього короткозорого, астенически складеного людини, відзначався надзвичайною скромністю та сором'язливістю, важко припустити, що в його вузької грудей був прихований вогняний темперамент.
Третя дитина в сім'ї відставного кавалериста, Карл прожив свої університетські роки не без ексцесів. Одним з них була дуель на шпагах (взагалі-то прийнята серед німецьких студентів того часу, але Людвіг... Людвіг з його добрим, тонким, навіть витонченим обличчям, з його характером... Проте шрам на губі - довічне свідоцтво події - залишився). Серед студентів Марбурга існував політичний гурток, який вступив і Людвіг. Відкриті виступи юнаки призвели до виключення з університету на рік.
Візит Людвіга в Лейпциг був викликаний прагненням ознайомитися ближче з станом фізіології кровообігу. Це була частина його турне по університетах Німеччини. Тоді він ще не знав, що лабораторія Ернста Генріха Вебера - це майбутня лабораторія найбільшого фізіолога Європи Карла Людвіга.
Лейпциг, потім Берлін. У Берліні Людвіг познайомився зі своїми найближчими однодумцями Иоганнесом Мюллером, Германом Гельмгольцем, Емілем Дюбуа-Реймон і Ернстом Брюкке. Старший з них, Мюллер, вже відомий вчений, один з найбільших фізіологів свого часу, зумів надати цілком вагому підтримку чотирьом друзям.
Після мандрів по кафедрах фізіології німецьких і швейцарських університетів Людвіг виявився наступником Ернста Вебера (з нагоди його відставки в 1865 році). Привітно зустрінута науковою громадськістю Лейпцига, Людвіг звернувся до уряду з проханням ні багато ні мало створити спеціалізований фізіологічний дослідний інститут, який був побудований і почав працювати через 10 місяців після подання прохання. Велика двоповерхова будівля з напівпідвалом було збудовано «спокоєм» і містило фізіологічні, гістологічні, хімічні, фізичні лабораторії, віварій, операційну, стерилізаційну, а також велику бібліотеку, яка одночасно служила кабінетом директора і була прохідній (!). Вхід в бібліотеку був завжди вільним. Незабаром інститут став центром наукового життя Німеччини і світу. Це було щось на зразок всесвітньої школи фізіології. Сюди з'їжджалися з усіх країн не абітурієнти, а зрілі вчені. Їх привертав величезний науковий авторитет Людвіга, його великі пізнання і інтуїція, ніколи йому не изменявшая, їх приваблювала безкорислива відданість Людвіга науці. Атмосфера в інституті, про яку можна судити і по його плануванню (а проект будівлі створювався при прямій участі Людвіга), була демократичною атмосферою і дідовою. Вільне спілкування в будь-який момент з таким вченим, як Людвіг,- це чогось варте!
Інститут був чудово обладнаний апаратурою завдяки не стільки адміністративної діяльності, скільки винахідницької обдарованості самого директора: якщо раніше фізіолог міг тільки спостерігати явище, то кімограф Людвіга дозволив реєструвати це явище на папері і згодом аналізувати запис. Це давало експериментаторам абсолютно нові можливості, і кімограф негайно знайшов застосування у всіх фізіологічних лабораторіях світу.
Серед змінних, які найчастіше піддавалися дослідженню, у ті часи чи не найважливішим було артеріальний тиск. Його зазвичай вимірювали ртутним манометром Пуазейля. Манометр Людвіга з поплавцем і прапорцем на тонку соломинку дозволяв записати динаміку тиску в артеріях. Кимографическую запис отримували за допомогою барабана, повільно обертаються і тянувшего стрічку з закопчена крейдяної папери. Найменший дотик до прапорця нею залишало чіткий білий слід. Кімограф, цей простий прилад, спонукуваний годинниковим механізмом, сумлінно служив фізіологам щонайменше сто років. Втім, не виключаємо, що і сьогодні хто-небудь користується цим зручним приладом, в деяких відношеннях більш зручним, ніж сучасні електронні самописці.
Вивчаючи кровообіг, Людвіг вже застосовував речовини, предотвращавшие згортання крові в трубках і канюля. Йому вдалося створити перший апарат, що вимірює кількість крові, що протікає по артерії в одиницю часу («кров'яні годинник» Людвіга). Плетисмограф (прилад для вимірювання кровонаполнения вен), що застосовується й сьогодні, збудований італійським фізіологом Анджело Моссо в інституті Людвіга і під його керівництвом.
Іван Михайлович Сєченов створив тут свій знаменитий газовий насос. Тут вперше досягнуто життєздатність і працездатність ізольованих органів (серця, м'язів, легенів, печінки, кишечника), закладено фундамент для консервації органів і тканин, проведено безліч тонких біохімічних досліджень. Інститут Людвіга почав вивчати проникність клітинних мембран для різних речовин при різних умовах.
В області кровообігу Людвіг, зрозуміло, теж працював дуже інтенсивно. Ще в 1848 році він описав пейсмекер жаб'ячого серця («пейс» - крок, «мейк»- робити; «пейсмекер» - задає крок - назва правофлангового в англійській армії).
Іван Петрович Павлов знайшов підсилюють нерви серця теж в інституті Людвіга. Людвіг спільно з англійським фізіологом Тірі орієнтовно встановив, в якій області довгастого мозку знаходиться центр, підтримує артеріальний тиск. Через кілька років це уточнив російський фізіолог Ф. Ст. Овсянніков теж в інституті Людвіга. Людвіг займався дослідженням таких центрів і в спинному мозку. Можна було б ще довго перераховувати всі області фізіології, в яких працював Людвіг або його учні і співробітники.
Життя і творчість Людвіга збіглися зі щасливим періодом у європейській фізіології. Університети, дослідницькі лабораторії і інститути множилися, і коштів приватних осіб, меценатів вже бракувало на їх утримання. Разом з тим наукове обладнання ще не досягло непомірно високої складності і вартості, і підтримки урядів, які почали субсидіюватиме науку, вистачало для швидкого наукового прогресу. Сприятливі умови дозволяли реалізувати свої можливості цілого ряду талановитих вчених, але і на цьому тлі яскраво виділилася постать Людвіга, людини надзвичайно талановитого, натхненного матеріаліста, вчителі з високим авторитетом, який мав демократизмом у його вищому прояві (хоча сам Людвіг глузливо називав цю свою рису сентиментальністю). Тісна дружба і постійний науковий контакт з Гельмгольцем і Дюбуа-Реймон допомогли Людвігу розглядати явища з позицій не тільки фізіологічних, але і з хімічних, фізичних і навіть фізико-хімічних, хоча фізична хімія ще не народилася. Тому число великих вчених, які прагнули попрацювати під керівництвом Людвіга, не піддається точному обчисленню. Ми знаємо серед них близько шістдесяти російських фізіологів і багатьох дослідників Заходу. Щедро роздаючи ідеї, постійно спостерігаючи за їх втіленням і зазвичай виконуючи найважчу частину роботи, Людвіг не вважав себе співавтором - на його рахунку менше півсотні публікацій.
Не дуже-то схильна до преклонению перед авторитетами, В. П. Павлов називав його «великий Людвіг». Мабуть, тільки Клод Бернар викликав у Івана Петровича таке ж захоплення. Що ж до самого Клода Бернара, то він писав Людвігу: «Всі Ваші учні, з якими я познайомився тут, у Парижі, без винятку видатні люди. І тому я до них дуже приязний, тим більше що до їх вчителю я маю велику симпатію і захоплення... Пан Сєченов, який передасть Вам цей лист,- чарівний молодий чоловік і великий учений...»