Як людина стала людиною?

Коли нас запитують, чим людина відрізняється від тварин, ми зазвичай відповідаємо: людина - істота розумна, мисляча. Хоча така відповідь та узгоджується з узаконеним в зоології назвою виду «людина» (Homo sapiens - людина розумна), він не цілком точним. Зачатки «розуму», примітивного мислення є і у тварин. Тому слід сказати, який зміст вкладається в поняття «розум». Щоб уточнити свою думку, ми повинні будемо пояснити: розумом людини ми називаємо його здатність до цілеспрямованого впливу на навколишню природу, до свідомо запланованої трудової діяльності.
У самому справі, тварини теж «працюють», але яка величезна різниця між їх інтенсивною діяльністю і працею людини! Маркс К. писав: «Павук робить операції, що нагадують операції ткача, і бджола будівництвом своїх воскових осередків примушує мовчати деяких людей - архітекторів. Але й найгірший архітектор від найкращої бджоли з самого початку відрізняється тим, що, перш ніж будувати комірку з воску, він вже побудував її в своїй голові». Ця здатність заздалегідь планувати свої дії і відрізняє свідомість людини від психіки тварин.
Особливості будови і роботи людського мозку, від яких залежить свідомість людини, а також корінні відмінності між умовами життя людей, керованої громадськими законами, і умовами життя тварин, накладають свій відбиток на всі сторони життєдіяльності людського організму. Однак при всіх цих розбіжностях було б грубою помилкою не бачити загального в основних відправленнях організму людини і тварин. Адже для того, щоб бути свідомою істотою, треба насамперед бути живою істотою. Ось ці процеси, які лежать в основі життя будь-якого організму, схожі у людини і тварин.
Звідки ж походить людина? Як він став розумним?
Протягом багатьох століть психічна діяльність людини залишалася загадкою загадок. Це була святая святих, на якій базувалися релігійні та ідеалістичні уявлення про божественну природу людини. Тому найважливішою ланкою, що зв'язує живе з неживим і остаточно встановлює торжество матеріалістичної науки, покликані були стати відомості про те, як людина стала людиною. Ланка це кувалася в два етапи.
Першим з них була знаменита робота Ф. Енгельс показав, що людина піднялася над світом тварин завдяки праці. Саме трудова діяльність була спрямовуючим чинником природного відбору, який давав «зелену вулицю» вдосконалення руки і мозку людини - тих органів, які були у першу чергу передумовами успішної трудової діяльності. У цьому сенсі, як вказував Енгельс, можна вважати, що «праця створила саму людину».
Другим етапом були роботи, розпочаті В. М. Сєченовим і блискуче розвинені В. П. Павловим, по встановленню фізіологічних, матеріальних основ психічної діяльності.
Як ми бачили, наука крок за кроком вскрывала нерозривну єдність природи, виявляла ланки ланцюга, що простягнулася від неорганічних тіл до вищого прояву життя - людської свідомості. Основними з цих ланок, головними щаблями сходження від нижчого до вищого були:
- факт тотожності хімічних елементів живої та неживої природи;
- утворення органічних сполук;
- синтез білка, здатність до обміну речовин;
- виникнення живих клітин з їх складною структурою;
- еволюція життя від найпростіших до вищих форм;
- народження психіки тварин і свідомості людини.
Слід підкреслити, що деякі з цих ланок виковані ще не до кінця. Мабуть, найважчим з них, підлягають серйозному дослідженню є шлях від білкового грудочки до клітини. Продовжують поглиблюватися наші уявлення і про інших ланках. Нездоланність прогресу науки гарантує подальші успіхи її в осягненні всіх світових загадок, в тому числі і загадок життя.