Що таке електрокардіограма

Оскільки атоми всіх речовин побудовані з електрично заряджених частинок, а хімічні реакції відбуваються саме внаслідок взаємодії між атомами, не дивно, що ті складні біохімічні процеси, які відбуваються в живому організмі, що супроводжуються появою електричних струмів. У свій час ми побачимо, що вся робота нервів в тому і полягає, щоб передавати імпульси, що мають електрохімічну природу. Тканини тіла містять багато води з розчиненими в ній солями і тому добре проводять електрику. Навіть звичайна вода - хороший провідник. Якщо у нас зіпсований електричний чайник і дотик до нього, коли він включений, супроводжується «ударом», то останній станеться і в тому разі, коли ми, не вимикаючи чайника, будемо доливати в нього воду з залізної судини (ковша або гуртки), - струм пройде через струмінь води. Сольові розчини - особливо хороші провідники. Відомий випадок з хлопчиком, який став спорожняти сечовий міхур з мосту, що проходив над лінією високовольтної передачі. Струмінь сечі потрапила на провід - хлопчик був миттєво убитий.
Таким чином, з одного боку, в наших тканинах виникають електричні струми, з іншого - ці струми можуть добре проводитися. При роботі м'язів, зокрема й серцевого м'яза, що виникають особливо сильні струми. Якщо людина спокійно лежить, розслабивши інші м'язи, виявляється можливим записати ті струми, які залежать саме від серця і поширюються на інші частини тіла: грудну стінку, руки, ноги і т. д. За допомогою спеціального апарата - електрокардіографа, що став нині обов'язковим обладнанням у кожному медичному закладі (від великих клінік до сільських амбулаторій), лікарі записують характер струмів серця. Нормальна електрокардіограма включає п'ять хвиль, або зубців, що позначаються латинськими літерами від Р до Т. Хвиля Р відображає роботу передсердь, інші зубці - роботу шлуночків. Облік даних електрокардіограми дуже важливий при різних захворюваннях серця.
Важливою властивістю серцевого м'яза є автоматизм серця, тобто здатність його ритмічно скорочуватися навіть поза організму під впливом збуджень, що виникають в тканині серця в результаті обмінних процесів. Це дозволяє протягом тривалого часу вивчати, як діють на вилучене з організму тварини серце різні речовини (наприклад, випробовувані нові лікарські препарати). Спираючись на дане властивість серця, російський учений А. А. Кулябко зробив у серпні 1902 року свій знаменитий досвід пожвавлення серця людини. Тримісячний дитина померла від запалення легенів. Через 20 годин після смерті Кулябко витягнув з трупики серце, оживив його і змусив скорочуватися протягом декількох годин.