Естафета Гіппократа

Архітектору Никону, в малоазіатських місті Пергамі, людині відомому і впливовому, наснився сон. Бачення було таким яскравим, незабутнім, що він прийняв його за божественне навіювання, повелевающее віддати сина на служіння медицині. І хоча рід їх не належав до спадкової сім'ї асклепіадів, а сам архітектор захоплювався математикою і природознавством, він вирішив прислухатися до поради, отриманого у сні.
Син Клавдій, який народився в 129 році, рано виявив літературний хист, схильність до занять філософією. Але, підкоряючись волі батька, юнак вирушив у Асклепіон рідного міста вчитися медицині.
Він старанно сприймав мудрість своїх наставників, які опинилися медиками різних шкіл, різних напрямків, після переніс свої заняття з Пергама в Смирну, а звідти - в Олександрії.
Дев'ять років Гален подорожував, удосконалював знання і нарешті повернувся на батьківщину. Його зробили лікарем гладіаторів. За звичаєм, цю роботу давали на рік, але практика Галена складалася вдало, і він отримував свою посаду ще чотири рази.
Але велике місто вабив його спробувати щастя. Доля протегувала Галену і в Римі. Він визволив від малярії знатного земляка, до цього безуспішно який лікувався в інших лікарів, і перед ним відкрилися двері найвпливовіших будинків.
Важко сказати, чому він, ставши заможним і визнаним фахівцем, кинув вигідну практику і знову повернувся в Пергам. По дорозі додому він їхав через Кампанію, Кіпр, Палестину, постійно поповнюючи свої знання медицини. Через два роки сам імператор закликав Галена в Рим і запропонував супроводжувати його у військовому поході. Гален відмовився виступити з військом і залишився в Римі при імператорському спадкоємця Коммоде.
Помер божественнейший Гален в 201 році. За одними джерелами - в Римі, за іншими - на батьківщині.
Лікар, з яким протегували багатії і сім'я імператора, дуже багато працював. Він писав книгу за книгою, докладні тома про те, що повинен знати медик, якщо він береться лікувати хворого. Все, що було відомо від його попередників, що спостерігав і досліджував він сам, становило зміст книг Галена. Майже чотириста творів, своєрідна енциклопедія медичних знань того часу.
Лікар з Пергама стверджував, що анатомія і фізіологія повинні скласти основу наукової медицини. Зараз це азбучна істина, але ж її треба було довести. Гален і намагався це зробити.
Він першим приступив до абсолютно нового етапу в дослідницькій роботі - до дослідів на тваринах, щоб з їх допомогою проникнути в таємницю життєвих процесів, що відбуваються в організмі. Перев'язуючи спинний мозок свині на рівні першого і другого хребців, Гален спостерігав миттєву смерть тварини. Коли ушкоджував спинний мозок на висоті третього і четвертого хребців, бачив, як припинилося дихання. Голос тварини слабшав або зовсім зникав після перерізання нервів, що забезпечують роботу гортані.
У V столітті до нашої ери Гіппократ ще не виділяв нервову систему в організмі людини. Різницю між нервами і сухожиллями встановив Аристотель. Знаменитий філософ успішно займався і медициною. Звинувачений у безбожництві, вигнаний з Афін, Аристотель помер у 322 році до нашої ери. Що стосується Галена, то він вже мав в цілому правильне уявлення про будову та значення нервової системи.
«Лікарями твердо встановлено, - робив він висновок, - що без нервів немає ні однієї частини тіла, ні одного руху, названого довільним, і жодного почуття». Існує самий тісний зв'язок між нервами й здатністю людини бачити, чути, розрізняти запахи.
Гален продовжував вивчення головного мозку, його анатомічної будови і функцій. Він докладно описав пристрій мозкових оболонок, вен мозку, одна з яких названа його ім'ям.
Багато попередники Галена були переконані, що людина мислить, відчуває, рухається завдяки роботі серця. Гален відмовився від цього хибного уявлення. Досліди переконали його в тому, що центром мислення, довільних рухів і відчуттів є мозок. Він навіть замахнувся було на те, щоб шляхом пошарового видалення ділянок головного мозку виявити різну їх роль і залежність від них різних функцій організму. Така дослідницька робота почата була сімнадцять століть тому, і можна по праву оцінити широту задумів римського вченого.
Препарував чи Гален людські трупи? Одного разу він побачив в Олександрії скелети двох розбійників, позбавлених поховання. Гален назвав цю мить «щасливим». Йому, як і іншим медикам, доводилося задовольнятися трупами тварин, тому що релігійні закони його часу засуджували розчленування мертвого тіла. Багато анатомічні та фізіологічні знання, які давали йому експерименти на тваринах, Гален переносив на людину. У цьому джерело помилок і неточностей в його творах.
Виправили їх не скоро - через тисячу чотириста років. Але про це мова попереду.
Рух, повідомлене анатомії і фізіології працями Гіппократа, Герофіла, Еразістрата та Галена, виводили цю галузь медицини на єдино правильний шлях досвідченого дослідження. Перед нею відкривалася зелена вулиця подальшого розвитку.
Але цього не сталося. Історія повернулася так, що дорогоцінні анатомічні відкриття свідомо забули. Зелені вогники, які означають, що шлях вільний, змінилися на червоний сигнал небезпеки. Рух у науці сповільнилося і зупинилося. Надовго, на цілі століття.
Дружини стародавнього світу збиралися під старі свої прапори не для того, щоб перемогти, а для того, щоб схилити їх перед новим прапором. Так образно визначив перехід до історичних подій початку нової ери Олександр Герцен.
Нові прапори належали війську Христову. Що ж вони принесли світу науки?