Грудне молоко

При вигодовуванні дитини грудним молоком створюються оптимальні умови для його розвитку. Співвідношення і якість білків, жирів і вуглеводів, а також вітамінів і мінеральних солей в грудному молоці найкращі для їх перетравлення, всмоктування і засвоєння. У грудному молоці вміст білка і солей нижче, ніж у молоці тварин, але підвищений вміст молочного цукру і незамінних жирних кислот.
Білки грудного молока, що складаються в основному з лактальбуминов і глобулінів, містять цінні незамінні амінокислоти, біологічно активні і по своїй структурі близькі до білків клітин організму дитини, що покращує їх використання для побудови тканин.
Високий вміст жиру грудного молока незамінних жирних кислот забезпечує організм дитини необхідною енергією та пластичним матеріалом. Міститься в грудному молоці молочний цукор сприяє росту в кишечнику бактерій, які беруть участь у синтезі вітамінів групи В. Кількість і якість мінеральних солей в грудному молоці забезпечують максимальне засвоєння. Грудне молоко містить специфічні і неспецифічні антитіла, що захищають дитину від інфекції, і гормони, що стимулюють ріст і розвиток дитини. Внаслідок стерильності грудного молока знижується можливість порушення функції шлунково-кишкового тракту у дитини. При вигодовуванні дитини грудним молоком він, як правило, сам регулює кількість молока залежно від апетиту.
Деякі речовини (морфін, алкоголь та ін) можуть переходити в молоко, що слід мати на увазі при призначенні лікарських засобів годуючої матері. Крім того, молоко може переходити нікотин, тому годуючим матерям слід рекомендувати припинити паління.
Грудне молоко не у всіх дітей повністю забезпечує оптимальні умови розвитку. Дітям, які мають при народженні велику вагу або нормальний ріст і знижений вага, доводиться коригувати харчування включенням додаткових кількостей білка і жиру. См. Вигодовування дітей.