Класифікація ІВ

В залежності від часу прояву токсичної дії (ознак ураження) прийнято поділяти ІВ на швидкодіючі (V-гази, зарин, синильна кислота) та сповільненої дії (іприт, фосген). Швидкодіючі ОР здатні викликати захворювання і навіть смерть ураженого протягом декількох хвилин, уповільненої дії - через 1-2 години і навіть більше тривалий час (добу). За характером токсичної дії ОР можна розділити на шість груп: ОВ нервово-паралітичної дії (V-гази, зарін, зоман), ІВ загальнотоксичної дії (синильна кислота і хлорциан), ІВ задушливого дії (фосген, дифосген), ОР шкірно-наривної дії (сірчистий і азотистий іприт, люїзит), ОР дратівної дії (CS, хлорацетофенон, адамсит) і ІВ психотомиметического дії (BZ, LSD). Всі ІВ можуть бути розділені на дві групи: нестійкі (НОВ) і стійкі (СОВ). До перших відносяться швидко випаровуються ІВ, які при бойовому застосуванні на відкритій місцевості вони зберігають вражаючу дію протягом декількох хвилин (синильна кислота, фосген). До стійких ОР відносяться V-гази, іприт, зоман, зарин. При застосуванні в капельножидком, аерозольному станах вони зберігають на місцевості свою вражаючу дію від декількох годин до декількох діб і навіть місяців. При цьому враховується умовність поділу ІВ по стійкості. Наприклад, повітря, заражений нестійкими ОР, при певних умовах погоди може тривалий час застоюватися в лісах, ярах і різних негерметизированных спорудах. У літню пору року стійкість ОР значно менше, ніж взимку. Метеорологічні умови і рельєф місцевості надають значний вплив на стійкість зараження об'єктів зовнішнього середовища ІВ і тим самим на ефективність хімічної зброї. В результаті застосування ОР створюються вогнища хімічного ураження (див. Вогнище масових поразок).
Санітарні втрати залежать від раптовості нападу, властивостей ОВ, масштабу та способу їх застосування; щільності військ (населення) в осередку хімічного зараження і так званої ступеня захисту людей (наявність засобів захисту, вміння користуватися ними). При інших рівних умовах санітарні втрати будуть більшими при раптовому хімічному нападі із застосуванням високотоксичних ОР, великої щільності військ (населення) в осередку хімічного зараження і недостатньою мірою захисту людей.