Як наука використовує сили імунітету?

Не тільки людині, але й іншим живим істотам доводиться боротися з мікробами. Самі мікроби теж люто воюють один з одним. В ході цієї боротьби за мільйони років окремі живі істоти виробили виключно потужна хімічна зброя, що вбиває багатьох мікробів. Вчені відкрили ці речовини, названі антибіотиками, і отримали їх у чистому вигляді. Впровадження в медицину пеніциліну, стрептоміцину і безлічі інших антибіотиків зробило справжню революцію. Цілий ряд хвороб, уносивших перш мільйони життів, переможений завдяки тому, що наука використовувала в інтересах людини зброя, вироблена в битвах, які вели з мікробами інші живі істоти.
Хорошим засобом боротьби з гнильними мікробами є продукти життєдіяльності бактерій, що викликають скисання молока. Адже м'ясо, залишене на відкритому повітрі, швидко загниває, а молоко, скиснув, прекрасно зберігається. За пропозицією В. І. Мечникова це теж було використано в інтересах людини. Простокваша, кефір, а особливо ацидофілін значно зменшують кількість гнильних мікробів в нашому кишечнику. Як побачимо в останніх бесідах, ці питання тісно пов'язані з боротьбою за довголіття.
Різні рослини, наприклад, цибуля, часник, також виробляють протимікробні речовини, які відкрив їх радянський вчений Б. П. Токін назвав фітонцидами. Вони дуже швидко випаровуються, а тому містяться лише в тільки що нарізаних рослинних продуктах.
Сильними антибактеріальними речовинами багатий на мед. Вони споріднені фітонцидам. Адже щоб виробити 1 грам меду, бджола повинна відвідати близько 10 тисяч квіток! Мед ще в давнину застосовували для боротьби з нагноєннями ран, для захисту продуктів від псування. Відомо, що тіло Олександра Македонського, померлого в Малої Азії, поклали в мед, і в такому вигляді везли в Грецію на похорон.
Після того як були пізнані сили набутого імунітету, наука, вивчивши механізми його, отримала можливість створювати у людини несприйнятливість до цілого ряду захворювань. Ясно, що для цього потрібно або ввести в організм мікробні продукти, які, не викликаючи хвороби або викликаючи її в слабкій формі, сприяли б налаштування лімфоцитів - кілерів і вироблення антитіл, або давати готові антитіла у вигляді сироватки крові тварин або людей, що перехворіли цією хворобою. Більш ефективний перший шлях, бо він дає тривалий і міцний імунітет. Чужі антитіла самі є небажаними гостями, і служба імунітету з ними швидко розправляється. Тому сироватки застосовуються лише тоді, коли треба терміново, хоча б на короткий час забезпечити готовими антитілами тих, хто вже захворів.
Едуард Дженнер
Застосування ослаблених мікробних матеріалів, що викликає утворення власних імунних сил, увійшло в медицину з 1796 року, коли англійський лікар Едуард Дженнер прищепив здорового хлопчика коров'ячу віспу і довів, що після цього виникає несприйнятливість до зараження віспою від хворої людини. Саме звідси й пішло слово «вакцина» (від латинського vасса - корова). Вакцинація стала повсякденним знаряддям профілактики ряду хвороб. Результати її величезні і відомі кожному. При цьому віспа, відкривши еру вакцинації в медицині, відкрила еру і скасування щеплень: в 1980 році Всесвітня організація охорони здоров'я оголосила віспу стертою з лиця нашої планети, і щеплення від віспи в СРСР і ряді інших країн скасовано. Заходами імунології нещодавно переможена така важка хвороба, як поліомієліт, і т. д.