Індикатори кислотно-основні

Індикатори кислотно-основні - органічні речовини, що змінюють характер забарвлення (двоколірні індикатори) або її інтенсивність (одноколірні індикатори) при зміні рН середовища.
Прикладами двоколірних індикаторів можуть служити лакмус - синій в лужному середовищі і червоний в кислому або метиловий оранжевий - жовтий в лужному і рожевий в кислому середовищі; до одноколірним індикаторами відноситься фенолфталеїн - безбарвний у кислому середовищі і малиновий в лужному.
Індикатори є слабкими органічними кислотами або слабкими органічними підставами, забарвлення недиссоциированных молекул яких відрізняється від забарвлення утворюваних ними органічних іонів. Так, недиссоциированные молекули слабкої кислоти - фенолфталеїну - безбарвні, а утворені нею аніони малинового кольору. При зміні рН середовища змінюється співвідношення між числом недиссоциированных молекул і іонів, внаслідок чого змінюється забарвлення індикатора. Зміна забарвлення індикатора відбувається у властивому кожному індикатору вузькому інтервалі значень рН середовища (зона зміни забарвлення індикатора).
Зона зміни забарвлення метилового оранжевого знаходиться в області рН=3,0-4,4; при рН<3,0 цей індикатор рожевий, при рН>4,4-жовтий. Поступове зміна його забарвлення від рожевого до жовтого відбувається при зміні рН середовища від 3,0 до 4,4.
Індикатори застосовуються: для визначення кінця титрування (див.) при визначенні кислотності шлункового соку, а також вмісту кислот і лугів в різних розчинах (див. метод Нейтралізації); для колориметричного визначення рН біологічних рідин; для якісного визначення кислотності або лужності середовища. Для всіх цих цілей індикатори застосовують у вигляді водних або спиртових розчинів або у вигляді спеціальних індикаторних папірців (смужки фільтрувального паперу, просочені розчинами індикаторів).
Радіоактивні індикатори - див. Ізотопи.