Як улаштовані органи травлення

Починається травний канал порожниною рота. Тут першими робочими органами є мускулатура і зуби. Покриває зуби емаль - це найтвердіша речовина в нашому тілі. Другу групу працівників в порожнині рота складають слинні залози - три пари великих і безліч дрібних. Вони виробляють перший травний сік - слину. Від кожної великої залози йде тоненька трубочка - протока, яка відкривається в порожнині рота.
Після порожнини рота слід глотка (назва явно пов'язане зі словом «ковтати»), потім починається стравохід. Перед глоткою відбувається як би перехрест дихальних та травних шляхів. У самому справі, в задню частину порожнини рота, що переходить в глотку і носить назву носоглотки, порожнини носа відкривається позаду власне порожнини рота. Між тим йдуть далі дихальні шляхи - гортань і трахея - розташовуються попереду глотки і стравоходу. Отже, при ковтанні їжа перетинає дихальні шляхи. Щоб вона не потрапляла в них є спеціальні захисні пристосування. В момент ковтання м'яке піднебіння закриває доступ в порожнину носа, а надгортанник і корінь язика «заступають» вхід у гортань. Якщо цей механізм спрацьовує погано, ми можемо поперхнутися. У таких випадках кажуть, що їжа потрапила в дихальне горло. Міра захисту, до якої в цих обставинах вдається організм, нам вже відома - кашлі виття рефлекс.
Після 25-сантиметровий трубки стравоходу їжа потрапляє в шлунок - м'язовий мішок, в слизовій оболонці якого розташована маса дрібних залозок, мікроскопічні виходи з яких усівають всю слизову оболонку. Залози ці виробляють шлунковий сік - другий за порядком і один з найважливіших за значимістю травний сік. У людини шлунок вміщає 1,5-3 літри. У жуйних тварин (велика і дрібна рогата худоба, коні), які вживають малопоживну рослинну їжу, а тому змушені переробляти величезні кількості її, ємність органів травлення набагато більше. Черевні нутрощі становлять у них до третини об'єму тіла. У корів, кіз і овець шлунок складається з 4 камер, причому перша з них - рубець - є як би складом для їжі, яка за часів відригується назад у порожнину рота і повторно пережовується. Ємність рубця навіть у таких порівняно невеликих тварин, як кози та вівці, досягає 23 літрів! Це у 8 разів перевищує ємність шлунка людини.
Наступним після шлунка відділом органів травлення є тонкі кишки, довжина яких у людини складає в середньому 6 метрів. Тільки звиваючись і утворюючи безліч петель, вони поміщаються в порожнині живота. На всьому своєму протязі тонка кишка як би підвішена до задньої стінки черевної порожнини за допомогою брижі, утвореної двома шарами очеревини, між якими йдуть до кишці судини і нерви. Початкова частина тонкої кишки має найбільше значення і називається дванадцятипалої кишкою. Поруч з нею лежить найважливіша травна залоза - підшлункова залоза, протока якої впадає в дванадцятипалу кишку і несе третій травний сік. Четвертий - кишковий сік утворюється у масі мікроскопічних залозок, розташованих під слизовою оболонкою кишки на всьому її протязі. Нарешті, є і п'ятий сік, якому, як побачимо, належить лише допоміжне значення. Це - жовч, що виробляється печінкою і надходить по спеціальному протоку також в дванадцятипалу кишку.
Справа в нижній частині черевної порожнини тонка кишка впадає в товсту. Остання у вигляді свого роду рами обходить всю порожнину живота і переходить в пряму кишку, з якої видаляються неперетравлені залишки їжі.
Описаний пристрій органів травлення було давно відомо науці. Однак робота їх була докладно вивчена лише В. П. Павловим.