Кора мозку і внутрішні органи

Вивчаючи вегетативну нервову систему і внутрішню секрецію, деякі вчені надавали цим регуляторам роль вищої автономної інстанції. Передбачалося, що якщо ми, наприклад, не можемо свідомо керувати своїм шлунком, то, отже, кора мозку не має до нього ніякого відношення. І. П. Павлов висунув положення про те, що кора головного мозку «тримає у своєму віданні всі явища, що відбуваються в тілі».
У світлі цих ідей, підтверджені численними дослідженнями радянських фізіологів і клініцистів, різні переживання можуть викликати певні захворювання внутрішніх органів: гіпертонічну хворобу, виразкову хворобу і т. д. В цих випадках спочатку хворіють не судини або шлунок, а керують ними нервові центри. Кора головного мозку не тільки здійснює психічну діяльність, але і керує внутрішнім господарством організму. Тому хоча ми свідомо не можемо управляти внутрішніми органами (ця сфера завжди знаходиться в підсвідомості), однак ті чи інші зрушення у свідомій сфері можуть надавати дуже великий вплив на всі процеси, що йдуть в тілі. Свідомість та підсвідомість, про яких ми ще будемо говорити, являють собою результат діяльності одних і тих же коркових центрів.
Стало нарешті зрозуміло, чому віра хворого в своє одужання, віра у лікаря має таке велике значення. І. П. Павлов говорив, згадуючи великого російського лікаря Сергія Петровича Боткіна, що лікувала часто одне його слово, одне відвідування хворого, і багато разів доводилося чути від його учнів-клініцистів сумне визнання того, що ті ж рецепти (і, мабуть, при подібних випадках) виявлялися недієвими, хоча творили чудеса в руках С. П. Боткіна. Віра в одужання зміцнює нервову систему, а звідси і весь організм. Це допомагає боротися з хворобою. Згадаймо розповідь Про Генрі «Останній листок». Глибока осінь. Хвора дівчина, лежачи біля вікна, вважає, скільки листя залишилося на оголених гілках дерева. «Я помру, - каже вона, - коли впаде останній листок». І ось залишається всього один лист. Проходить багато днів, і він не падає. Дівчина поступово видужує. Тільки тоді вона дізнається, що сусід - старий художник - намалював лист на стіні протилежного будинку в ту ніч, коли з дерева впав останній листок. Подібний випадок міг мати місце в житті. Дівчина могла б померти, якби не було на дереві останнього листа, який підтримував її надію одужати.
Знаючи тепер, що все внутрішнє господарство організму підкоряється корі мозку, ми можемо мріяти про те часу, коли зуміємо через мозок управляти будь-яким органом людини. Якщо ми знайдемо приводи до кожного органу, це буде, може бути, ще більш важливим шляхом нормалізації функцій, ніж вплив малих доз сироваток, про яку ми будемо говорити в бесіді 11. Це буде ще більш важливим тому, що робота органу залежить не стільки від його активності клітин, скільки від імпульсів, що йдуть до нього від вищих відділів мозку. Відродження акупунктури, голковколювання як форми рефлексотерапії в цьому плані, безумовно, виправдано. Однак вплив через вищі відділи мозку, потужно мобілізуюче можливості свідомості і підсвідомості, що додаються до локальних механізмів, повинно бути, безсумнівно, об'єктом енергійного наукового пошуку.