Спектр функцій шкіри

Шкіра, що бере участь в видільної функції, покриває всю поверхню нашого тіла і грає дуже важливу роль в житті організму. Ми зазвичай мало замислюємося про її значення і мало знаємо про те, що функції, обов'язки шкіри вкрай різноманітні. З шістьма найбільш важливими з них ми познайомимося в даній бесіді.
Шкіра складається із кількох десятків шарів клітин, причому нижні шари - це живі, діяльні, швидко розмножуються клітини, а верхні - мертві клітини. Однак саме ці мертві клітини, наповнені речовиною, що входить до складу волосся, нігтів, рогів, а тому й званим роговим, відіграють найважливішу роль, захищаючи організм від шкідливих впливів. Тут ми бачимо єдине у своєму роді явище, якого немає в жодній іншій системі органів: мертві клітини виконують певну функцію в організмі. Своєю смертю вони забезпечують життя інших систем і органів. Як ні м'яка шкіра на дотик, її покривають кілька шарів рогових клітин роблять шкіру міцною. Хіба можна порівняти її зі слизовою оболонкою окремих частин порожнини носа (яка так легко кровоточить), не кажучи вже про тканинах, що покривають зсередини бронхи, кишечник, плевру!
Під покривною, епітеліальною тканиною, яку ми тільки що описали, знаходиться шар сполучної тканини - волокнистої і жировий, в якій розкидані потові і сальні залози, галузиться густа мережа кровоносних судин, лежать численні гілочки нервів з різноманітними рецепторами. Нарешті, треба згадати про рогових придатках шкіри, якими є волосся і нігті. Весь цей багатий арсенал дозволяє шкірі виконувати її різноманітні обов'язки. Як вже сказано, основних функцій шкіри шість.
Видільна функція шкіри, про яку ми вже говорили, в принципі не є найважливішою з її обов'язків. Ми називаємо її першій лише тому, що вона дала нам привід говорити про шкірі саме в цій розмові. Однак якщо основне місце за своїм значенням серед органів виділення займають нирки, то шкірі слід відвести друге місце. Вона у цьому плані важливіше кишечника. При хронічних захворюваннях нирок вдається певною мірою компенсувати недостатню роботу цих органів за рахунок посилення роботи потових залоз. Не випадково курорти для ниркових хворих влаштовуються в найбільш спекотних місцевостях (Байрам-Алі в Туркменії, Каїра в Єгипті і т. д.).
Якщо врахувати, що за добу потові залози в звичайних умовах виділяють не менше 10 грамів твердих відходів обміну речовин (солей, сечовини тощо), стає ясним, як важлива гігієна шкіри. Якщо ми не будемо дотримуватися чистоту шкіри, не будемо видаляти з неї накопичуються шкідливі речовини і відмерлі, відшаровуються клітини, ми ризикуємо викликати захворювання шкіри і тим порушити її роботу.
Анализаторная функція шкіри є дуже важливою. Дійсно, шкіра являє собою один з головних органів почуттів. Коли перераховують п'ять почуттів людини, називають і дотик. Ми побачимо далі, що у людини не п'ять, а набагато більше видів чутливості. Зокрема, вкрай різноманітні види шкірної чутливості. По-перше, це - відчуття дотику, або власне дотик; по-друге, відчуття тепла; по-третє, відчуття холоду; по-четверте, відчуття болю. З усіх органів чуттів шкіра є найбільшим, і з величезної поверхні цього органу почуттів густо розподілені особливим чином влаштовані рецептори, що сприймають різні види подразнень. Від цих рецепторів біжать сигнали в мозок, і у відповідь відбуваються різні рефлекторні реакції; відсмикування руки при болю, збліднення шкіри (тобто звуження її судин) при охолодженні і т. д.
Функція шкіри як депо крові нами вже згадувалося. Багатюща мережа шкірних капілярів вміщує близько 1/10 всієї крові організму, тобто близько 0,5 літра. Треба мати на увазі, кров в цьому депо, як в легенях і печінці, не зберігається нерухомо. Вона просто рухається в кілька разів повільніше, ніж активно циркулює кров. Ми говорили, що лише в селезінці кров дійсно знаходиться в повному сенсі в резерві і до потрібного моменту не бере участь у загальному русі.
Терморегуляторна функція - одна з основних обов'язків шкіри. Важливою особливістю вищих тварин і людини є сталість температури тіла. У жаби і інших нижчих хребетних, не кажучи вже про комах та інших тварин, що стоять ще нижче з еволюційної сходах, температура тіла залежить від температури навколишнього середовища. Якщо зовнішня температура дорівнює 40 °С, такою ж буде і температура тіла жаби. Коли настають холоди і температура води і повітря знижується до 2-3 °С, знижується температура тіла тварини. Воно немов застигає, процеси метаболізму стають вкрай млявими; тварина впадає в зимову сплячку. У людини і вищих тварин, незалежно від навколишніх умов, зберігається одна і та ж температура тіла. В пахвовій западині вона становить у середньому 36,6 °С. На різних ділянках шкіри температура різна. Так, на животі вона становить 34 °С, а на обличчі 20-25 °С. Предмет, який здасться теплим на шкірі обличчя, дасть на животі відчуття холоду. Різниця ця зрозуміла: особа завжди відкрито, а тулуб прикрите одягом. Температура крові та внутрішніх органів вищий, ніж в пахвовій западині, і становить 37,5-38,5 °С. Температура нашої внутрішнього середовища строго постійна. Життя організму можлива лише в межах 32-43 °С.
Яким же чином організм зберігає постійну температуру при змінах температури зовнішнього середовища? Першим механізмом тут є зміна віддачі тепла шкірою, другим зміна продукції, утворення тепла в організмі.
Якщо температура повітря знижується, холодові рецептори дають відповідні сигнали в мозок. Крім того, притекающая до шкірі кров сильніше охолоджується і потім, омиваючи мозок, також дратує його. У відповідь з мозку йдуть імпульси, звужують кровоносні судини шкіри. Шкіра блідне. Тепер до неї притікає менше крові - віддача тепла організмом зменшується. Якщо, проте, охолодження значно, включається і другий механізм. З ним знайомий кожен з нас. Наприклад, ви стоїте на зупинці в очікуванні автобуса. Пориви вітру пронизують вас. Від холоду ви починаєте тремтіти, подумки лаючи застряг десь автобус і свою непередбачливість по частині одягу. Чи спадало вам на думку, що організм за допомогою холодового тремтіння надає вам послугу? Тремтіння - це корисна реакція. Відбувається скорочення м'язів. При цьому посилюється утворення тепла. Бажаючи позбутися від неприємної холодової тремтіння, ви починаєте активно рухатися, ніж залучаєте в роботу великі м'язові групи. Чому робота м'язів генерує тепло, ми вже знаємо з попередньої бесіди. Знаємо і те, що в тепло перетворюється 80 % тієї енергії, яка звільняється при хімічних процесах в працюючих м'язах. Підвищується обмін речовин і в інших тканинах, особливо в печінці. Не випадково тривале перебування на холоді збільшує сечовиділення: посилення обміну речовин прискорює утворення шлаків.
Дітям важче, ніж дорослим, боротися з холодом. Якщо дитина нижче батька в 2 рази, то поверхня тіла (а саме з неї відбувається віддача тепла) у нього менше в 3-4 рази, маса ж тіла, що генерує тепло, при цьому менше 6-8 разів. Отже, на одиницю поверхні тепловіддачі доводиться вдвічі менше маси тканин. Кожній клітці треба вдвічі збільшити утворення тепла.
Якщо ж стає жарко, дратуються не холодові, а теплові рецептори шкіри. У відповідь підвищується віддача тепла шляхом розширення судин шкіри - до неї тепер притікає більше крові. При подальшому підвищенні температури повітря починається посилена робота потових залоз. Значення поту тут полягає в тому, щоб випаровуватися з поверхні шкіри або одягу. Один грам при випаровуванні поту забирає 580 малих калорій тепла. Якщо пот буде просто стікати і видалятися з шкіри в рідкому вигляді, потіння не позбавить від перегріву. У робітників гарячих цехів за добу виділяється до 12 літрів поту. Організм охолоджується при цьому на 6,5 тисячі великих калорій. Така втрата води повинна компенсуватися питвом, причому для збереження нормального осмотичного тиску тканин, як вже говорилося, слід вводити і солі.
Отже, потові залози важливі не тільки як орган виділення, але і як потужний засіб боротьби з перегріванням організму. Між іншим, кровоносні судини шкіри також виконують ряд функцій. Вони і забезпечують тканини шкіри всім необхідним для метаболізму, і депонують кров, і беруть участь у терморегуляції - як за рахунок збільшення або зменшення контакту крові з поверхнею тіла (шляхом розширення або звуження судинного русла), так і за рахунок доставки рідини до потових залоз. Конструкція організму дуже цікава. З одного боку, є надмірність, що підвищує надійність системи. Згадаймо про 7 ступенях свободи руки по відношенню до тулуба або про взаємодопомогу і взаимозамещении ферментів травного тракту! З іншого боку, один орган або елемент використовується надзвичайно раціонально, виконуючи в організмі відразу кілька справ.
Метаболічна функція шкіри, участь її в обміні речовин організму, є ще одним обов'язком шкіри, поки вивченою досить слабо. Ті хімічні продукти, які виникають в шкірі в процесі її життєдіяльності, є аж ніяк не байдужими для організму і являють собою групу так званих фізіологічно активних речовин, які, подібно до вітамінів, включені в метаболічні процеси інших органів і тканин. Тому шкіра тісно пов'язана з багатьма процесами в нашому організмі.
Нарешті, перейдемо до найважливішої - захисної функції шкіри. Про неї треба поговорити окремо.