Від чого нас захищає шкіра?

Захищаючи тканини тіла, по-перше, від механічних пошкоджень, шкіра, по-друге, захищає їх від ряду хімічних впливів, так як через її рогові шари речовини повітря або води не можуть проникнути в тіло. По-третє, шкіра не пропускає в організм мікробів. Недарма в разі пошкодження її так легко виникає інфікування - мікроби як би прориваються через шкірний бар'єр, і в боротьбу доводиться вступати білим кров'яним тільцям: виникає нарив. По-четверте, шкіра захищає тіло від дії сонячних променів. В шарі живих, розмножуються клітин нижніх відділів шкіри знаходяться клітини, здатні виробляти барвна речовина - пігмент меланін. Під дією сонячних променів меланіну стає більше, шкіра темніє, загоряє. Між тим ми знаємо, що темна речовина тому і має такий колір, що поглинає промені сонця. Отже, завдяки шару пігментних клітин шкіра стає як би щитом, парасолькою, не пропускає зайвих сонячних променів в тканини організму. По-п'яте, шкіра є хорошим захисником від електричного струму. Електричний опір шкіри вимірюється десятками килоом. У різних людей він різний, причому може коливатися в одного і того ж людини. Основна причина цих відмінностей - ступінь вологості шкіри. При сухій шкірі її електричний опір настільки зростає, що на тілі легко накопичується статична електрика. Накопичення його значно сприяє тертя тіла об синтетичні тканини білизни та одягу.
При вологій шкірі електричний опір її зменшується. У цьому випадку зростає небезпека електротравм. Юнакові, який страждає гіпергідрозом (пітливість) рук, не варто вибирати професію електромонтера. У разі дотику до проводів без ізоляції через його тіло потече струм набагато більшої сили, ніж у людини з сухою шкірою.
Така багатостороння захисна роль покриває тіло м'якою роговий броні шкіри. Померлі рогові клітини безперервно слущиваются з поверхні шкіри, але на зміну їм з глибоких шарів приходять все нові і нові клітини. Завдяки сальним залозам, розкиданим по всій поверхні тіла, особливо у волосистих частинах, шкіра безперервно отримує жирову змазку, що робить її м'якші, еластичніші і разом з тим міцніше. Жирова змазка підвищує та електричний опір шкіри. За добу виділяється до 20 г шкірного сала. Як бачимо, сюди йде значна частка споживаних нами жирів - до 20 %.