Що таке летаргічний сон?

Іноді сон триває набагато більше, ніж належить, - не 7-8 годин, а кілька тижнів або навіть років. Такий сон отримав назву летаргічного.
Відомий випадок, коли в такий сон занурилася дівчинка 4 років і проспала 18 років. Прокинулася вона вже дорослою дівчиною. Однак відразу після пробудження потягнулася до ляльки. Її мозок залишився на тому рівні розвитку, яким вона мала в 4 роки, бо ніякі враження не збагачували психіку, життєвий досвід не накопичувався. В нашій пресі багато писалося про сон хворого Качалкина. Він проспав 22 роки, заснув у віці 35 років, а прокинувся полысевшим літньою людиною. За пробудженням цього хворого спостерігав у 1918 році І. П. Павлов.
Хворих, які перебувають у стані летаргічного сну, необхідно годувати. Якщо ковтальний рефлекс збережений, досить буває ввести пишу в порожнину рота. При більш глибокому сні, коли навіть цей рефлекс є нечітким і хвора поперхується, доводиться вдаватися до введення їжі через зонд або живильну клізму. Іншими словами, догляд потрібен такий, як за паралізованим людиною. Звичайно, хворий не витрачає енергію на роботу, тому їжі йому потрібно приблизно вдвічі менше, ніж людині розумової праці в звичайний робочий день. У стані летаргічного сну всі органи функціонують. Наведені приклади показують, що йдуть всі природні вікові перетворення. Спілкування ж мозку з зовнішнім світом різко лімітується.
Причина летаргічного сну, звичайно, глибока патологія. Сон в цих випадках як би прагне захистити мозок від подальшого руйнування, але відновити не може. Ослаблення патологічного процесу звільняє хворого від цього захисту, але він залишається важко хворим. Про сон Качалкина писалося багато, але мало хто знає про його подальшу долю. Після пробудження його залишили при лікарні посади садівника. Через рік він помер.
У пресі інколи з'являються сенсаційні повідомлення про якихось антиподах Качалкина і подібних йому хворих - людей, які взагалі не сплять багато років. Як правило, ці відомості бувають лише в загальній пресі; наукових публікацій про таких випадках не було. У чому ж справа? Не думаю, що хтось навмисно вводить в оману журналістів, а ті вводять в оману читачів. Можливо, має місце непорозуміння, для якого навіть є відома основа. Диму без вогню, як кажуть, не буває. Наприклад, людина в результаті якогось потрясіння або контузії перестав усвідомлювати момент свого пробудження. Ніхто з нас не пам'ятає, як заснув, але зате всі ми пам'ятаємо, як вийшли з обіймів сну. Якщо ж людина втратила це усвідомлення пробудження, він чесно впевнений, що не спав. Того, хто спить 7-8 годин, зловити на мимовільному обмані легко. Якщо ж людина і спить мало (контузія могла дати і такий результат), то його бачать завжди на ногах, а він запевняє з чистим серцем, що взагалі не склепив очей. Ніхто не влаштовує нічної вахти для перевірки цих фактів - найменше часу і бажання нести таку вахту у журналіста. Він, дізнавшись про факт, взяв інтерв'ю - і дав публікацію. Ніхто нікого не обдурив, а факту немає!