Лейкоцити

Лейкоцити також неправильно було б, як це має місце, називати кульками, та ще білими. Вони являють собою безбарвні, прозорі грудочки неправильної форми. Важливою особливістю лейкоцитів є їх рухливість. Якщо взяти на скло мазок крові і відразу розглядати під мікроскопом, можна бачити, як лейкоцити «повзають» по склу. Таким чином, вони немов якісь самостійні одноклітинні організми всередині нашого тіла. Однак і лейкоцити, як показали дослідження учнів В. П. Павлова, керуються в своїй роботі нервової системою з допомогою цілого ряду гуморальних факторів.
Лейкоцитів у крові значно менше, ніж еритроцитів. В 1 мм3 міститься 5-7 тисяч лейкоцитів, тобто білий «кулька» припадає на 700-800 червоних. Однак значення лейкоцитів теж дуже велике.
Відкриття ролі лейкоцитів належить великому російському вченому В. І. Мечникову, який в 1882 році встановив, що лейкоцити «пожирають» потрапили в організм мікробів, а також різні відмираючі шматочки тканин тіла. Мечников назвав їх тому фагоцитами (від грец. phages - пожирач і kytos - вмістище, тут - клітина). Це - одна з найважливіших захисних сил організму. Підходячи до мікроба, лейкоцит як би охоплює, огортає його своєю протоплазмою і перетравлює ферментами свого тіла. Якщо проникли в організм, наприклад через пошкоджену шкіру, мікроби дуже сильні, лейкоцити масами гинуть в боротьбі з цією інфекцією. Мільйони їх мертвих тіл утворюють всім нам відомий гній. Виникає нарив, абсцес. Оточивши проникли мікробів щільним валом і захищаючи організм від поширення інфекції, тобто зараження крові, сепсису, лейкоцити люто борються з інфекцією і найчастіше перемагають її.
Якщо в організм потрапила інфекція, що загрожує викликати зараження крові, кількість лейкоцитів швидко зростає до 10-15 і навіть 25 тисяч в 1 мм3. Це можна спостерігати при ангіні, запаленні легенів, нагноєннях ран і т. п. В подібних випадках в крові з'являються ще не цілком дозрілі лейкоцити - організм кидає на боротьбу всі резерви. Тому, спостерігаючи за картиною крові, можна по цілому ряду ознак бачити, як протікає боротьба організму з мікробами. Іноді аналіз крові дозволяє виявити тільки ще починається або мляво поточний захворювання, про який хворий і не знав. Не випадково сучасна медицина надає дослідженню крові дуже велике значення. Якщо особа називають «дзеркалом душі», то кров можна назвати «дзеркалом здоров'я». Між іншим, сьогодні величезну інформацію дають не тільки дослідження лейкоцитів, але і тонкі біохімічні дослідження плазми. Розроблені методи, дозволяють по одній краплі крові вивчити багато десятки її інгредієнтів.
Коли організм чому-небудь позбавляється лейкоцитів, він швидко гине. Так, спостерігалися випадки, коли люди, які вживали в їжу зерно, яке простояло зиму під снігом, занедужували важкою ангіною, переходила в смертельний сепсис. Виявилося, що перезимували зерно містить отрути, які гублять лейкоцити. Організм позбавляється своїх захисників, і перша ж інфекція, навіть і не дуже сильна, виявляється смертельною. Одна з наймолодших хвороб, що з'явилася в широких масштабах після трагедії Хіросіми і Нагасакі, отримала назву променевої хвороби. Найбільш вразливою мішенню для впливу опромінення також виявилися лейкоцити. Тому при розвитку променевої хвороби організм втрачає здатність успішно боротися з мікробами.
Кров'яні пластинки - третій вид кров'яних тілець - ще менше, ніж еритроцити. В 1 мм3 крові їх утримується близько 300 тисяч. Основною властивістю кров'яних пластинок є їх легка разрушаемость, яка відіграє найважливішу роль у процесі згортання крові. Чому ж їх руйнування допомагає крові згортатися?