Лінійний прискорювач електронів

Лінійний прискорювач електронів - прискорювач заряджених частинок, в якому траєкторія ускоряемых частинок (електронів) прямолінійна. Прискорення електронів здійснюється за допомогою високочастотного поля в круглому хвилеводі. Якщо швидкості поширення хвилі напруги і частинок рівні, то частинки будуть весь час прискорюватися. Прискорювачі, що працюють за цим принципом, отримали назву резонансних.
Лінійні прискорювачі електронів були створені після другої світової війни, коли з'явилися дуже потужні генератори високочастотних коливань. Всі вони працюють в імпульсному режимі (див. Імпульсне випромінювання). Порівняно з бетатроном (див.) і синхротроном лінійний прискорювач електронів має ряд переваг: простота виведення електронного пучка з камери прискорювача і зміни енергії електронів у пучку, велика інтенсивність. Недоліками прискорювача є більш висока вартість і складність конструкції. У ряді країн є прискорювачі на енергію 1000 Мев, що використовуються для досліджень у галузі ядерної фізики, і велика кількість машин, розрахованих на менші енергії.
В СРСР для медичних цілей розроблені лінійні прискорювачі електронів на енергію в 5 і 35 Мев, які використовуються для променевої терапії глибоко лежачих пухлин. Використовують як електронний пучок, так і гальмівне випромінювання електронів, що падають на мішень з важкого елемента. Електрони внаслідок кінцевого пробігу дозволяють отримати максимальну дозу на певній глибині. Положення максимуму дози можна легко змінювати, змінюючи енергію електронів. Прискорювачі, що використовуються в медицині, забезпечуються спеціальним вихідним пристроєм з набором коліматорів для отримання полів опромінення певних розмірів і фільтрів, вирівнюючих дозу по полю.
У літературі ці пристрої отримали назву рентгенівських головок. Завдяки великій потужності пучка прискорених електронів прискорювачі знайшли застосування для стерилізації медичних інструментів і харчових продуктів, для досліджень в галузі радіаційної хімії та для отримання ізотопів.