Мальтузианство

Мальтузианство - буржуазне реакційне вчення, що отримало свою назву від імені англійського священика і буржуазного економіста Томаса Мальтуса, який намагався довести, що в суспільстві нібито існують вічні, «природні», непереборні закони, за якими населення розмножується швидше, ніж збільшуються кошти, необхідні для існування людей. Бідність, голод, хвороби, безробіття трудящих класів, стверджували Мальтус та його послідовники, є не наслідком експлуатації, а результатом дії законів природи. В «Досвід закону про народонаселення» (1798) Мальтус писав: «Населення має тенденцію подвоюватися кожні 25 років і зростати в геометричній прогресії... засоби існування за найсприятливіших умов для праці ні в якому разі не можуть зростати швидше, ніж в арифметичній прогресії». На цьому твердженні Мальтус побудував людиноненависницьку «теорію», яка виправдовує експлуататорські класи і відповідальність за загострилися соціальні суперечності переносить на «закони природи».
В людському суспільстві, згідно Мальтусу. як і в природі, є тенденція до безмежного розмноження. В світі тварин і рослин вона пом'якшується масовим знищенням організмів у боротьбі за існування. У людському ж суспільстві цієї тенденції повинен бути поставлений межа штучним шляхом. «Ми повинні,- писав Мальтус,- бути послідовними і сприяти діям природи, що викликають смертність; і якщо нас лякають занадто часті повторення голоду в його жахливих формах, то ми повинні старанно заохочувати інші руйнівні сили природи, які самі викликаємо до життя. Замість того, щоб проповідувати серед бідняків необхідність дотримання чистоти, ми повинні заохочувати саме зворотні звички. Треба робити в містах більш вузькі вулиці, перенаселять будинку і сприяти повторення епідемії чуми. Необхідно будувати поблизу села непроточних водойм і особливо сприяти заселенню болотистих і шкідливих для здоров'я місць. Але перш за все нам слід засудити застосування особливих ліків для лікування смертельних хвороб, а також засудити тих добрих, але помиляються людей, які, вигадуючи способи викорінення певних зол, думають, що надають послугу людству».
Грунтуючись на мальтузианстве, буржуазні теоретики і практики охорони здоров'я відмовлялися від турботи про здоров'я трудящих, виправдовував війни та епідемії, так як вони зменшують чисельність населення, стверджували, що не слід боротися зі смертністю (смерть забирає слабких, їм не слід продовжувати життя). Погляди Мальтуса мали деякий вплив на Дарвіна і його теорію, але дарвінізм (див.) показав наукову неспроможність мальтузианства. Необґрунтовано і неприпустимо перенесення факторів, що знижують чисельність рослин і тварин, на людське суспільство. Брехливість мальтузианства, його антинауковість були переконливо доведені ще за життя Мальтуса його сучасниками, що не завадило панівним класам підхопити «теорію» Мальтуса як протиотруту проти революційних ідей, виправдання експлуатації, вихваляння загарбницьких воєн. Мальтус «в потрібний момент сказав для англійської буржуазії потрібне слово» (А. Бебель). Н. Р. Чернишевський в рецензії на «Основи політичної економії» Д. С. Мілля чітко показав грубу підтасовування Мальтуса, який в якості прикладу взяв дані про зростання населення Америки в період її бурхливої колонізації, коли зростання населення визначався припливом емігрантів, а не народжуваністю. За визначенням Маркса К., для Мальтуса «характерна глибока ницість думки». Енгельс додавав, що мальтузианство - це «мерзенне, нице, огидне знущання над природою і людством».
К. Маркс довів, що кожного історично визначеного способу виробництва властиві свої закони населення. Відносне перенаселення, безробіття, наявність резервної армії праці характерні для капіталізму, обумовлені ним, його законами, а зовсім не залежать від якихось «вічних законів природи». В. І. Ленін, критикуючи твердження Струве про дії «заколювання відповідності між розмноженням населення і засобами існування», писав про неможливість побудувати абстрактний закон народонаселення, ігноруючи конкретні історичні системи суспільних відносин і стадії їх розвитку.
Висновок Мальтуса про необхідність скорочення народжуваності також фальшив і необґрунтований. В. І. Ленін у статті «Робочий клас і неомальтузианство» (1913) писав: «Свідомі робітники завжди будуть вести саму нещадну боротьбу проти спроб нав'язати це реакційний і боягузливий вчення найпередовішому, найсильнішому, найбільш готового на великі перетворення класу сучасного суспільства».
Новітні послідовники Мальтуса оголосили перенаселення найбільшою загрозою людству. Погляди Мальтуса покладені в основу людиноненависницьких фашистських теорій. Мальтузианство стало, наприклад, основою державної політики німецького фашизму: саме мальтузианскими ідеями німецькі фашисти спочатку обґрунтовували так звану теорію «життєвого простору», необхідність захоплення чужих територій, а в подальшому - теорію і практику масового знищення людей. Расизм (див.) тісно пов'язаний з неомальтузианством.
Неспроможність мальтузианства і його новітніх підправлених варіантів доводиться не тільки величезним прогресом науки і техніки, що дозволяє досягти безмежного зростання продуктивних сил, але і яскравим прикладом успіхів соціалістичних країн, в яких ліквідовано відносне перенаселення і безперервно підвищується життєвий рівень народу.