Метан

Метан (болотний газ; СН4) - найпростіший граничний вуглеводень. Безбарвний, не має запаху газ, t° плавлення -182,48°. Метан легко загоряється; суміш метану з повітрям вибухонебезпечна.
Метан є основним компонентом природного газу (60-99%), рудникового газу (35-40%), а також різних продуктів анаеробного розкладання органічних речовин, наприклад болотного газу, газів полів зрошення. У великих кількостях метан утворюється при коксуванні кам'яного вугілля, гідруванні вугілля і в інших промислових виробництвах.
Метан використовується як паливо при газифікації, а також для промислового синтезу вуглеводнів великого мовляв. ваги. При неповному згорянні або каталітичному окисленні метану утворює метанол (див. Метиловий спирт), формальдегід (див.), ацетилен (див.). Метан використовують також у виробництві сажі, хлористого метилу, хлорбромбензола, нитрометана, синильної кислоти та інших продуктів.
Метан виявляється в кишкових газах (у результаті метанового бродіння), у крові тварин і людини.
Метан є найбільш інертним з'єднанням з групи парафінових вуглеводнів. Фізіологічний метан індиферентний і може викликати отруєння лише в дуже високій концентрації (із-за малої розчинності метану у воді і крові). Разом з тим токсичну дію метану проявляється і при більш низьких концентраціях метану в повітрі. Так, при вмісті в повітрі 25-30% метану з'являються перші ознаки асфіксії (почастішання пульсу, збільшення обсягу дихання, порушення координації тонких м'язових рухів і т. д.). Більш високі концентрації метану в повітрі викликають у людини головний біль. Повною мірою токсичну дію метану проявляється лише при підвищеному тиску (2-3 атм).
Перша допомога при гострому отруєнні: видалення потерпілого із шкідливою атмосфери. Грілки. При відсутності дихання негайно (до приходу лікаря) штучне дихання, яке припиняється тільки після появи ознак трупного задубіння.
Хронічне дію метану. У працюючих на шахтах чи виробництвах, де в повітрі присутні метан та інші вуглеводні ряду метану, описані помітні зрушення з боку вегетативної нервової системи (позитивний око-серцевий рефлекс, різко виражена атропінового проба, гіпотонія). Тим не менш хронічне дію метану не викликає важких органічних змін, хоча деякі дослідники пов'язують виникнення у шахтарів ністагму з тривалим впливом метану.
Профілактика отруєнь метаном. У підземних виробках не допускається вміст метану вище 0,75 об.%. При підвищенні вмісту метану робітники повинні бути неодмінно видалені, а приміщення - провітрені. Головним заходом попередження скупчень метану в шахтах є наявність хорошої вентиляції. При індивідуального захисту необхідно застосування шоломів з примусовою подачею повітря або дихальних апаратів, забезпечених запасом повітря.
См. також Отруєння, Вуглеводні.