Мікроорганізми

Мікроорганізми - найдрібніші живі організми, більшість яких невидимі неозброєним оком.
До мікроорганізмів відносяться найпростіші (одноклітинні тварини), бактерії (див.), спірохети, рикетсії (внутрішньоклітинні паразити, збудники особливої групи заразних хвороб, так званих рикетсіозів), віруси (див.) і грибки (див. паразитичні Грибки).
Іноді мікроорганізмами називають мікробами, але в цьому разі до них не відносять найпростіших.

Мікроорганізми (мікроби) - невидимі неозброєним оком організми рослинного і тваринного походження. Вивчення мікроорганізмів стало можливим після винаходу мікроскопа. Мікроорганізми - збірне поняття, що в нього входять бактерії, віруси, дріжджі, актиноміцети і цвілеві гриби, мікроскопічні водорості, найпростіші. Величина М. коливається від 50 мкм до 10 ммк.
Серед усіляких форм, що об'єднані у перелічені групи, є одноклітинні (бактерії, дріжджі, найпростіші) і багатоклітинні (нитчасті бактерії, деякі цвілеві гриби). Вивченням мікроорганізмів займаються мікробіологія (медична, ветеринарна та ін), бактеріологія, вірусологія, протозоология. Сукупність різновидів М., що мешкають в певному субстраті (повітря, грунт, кишечник тощо), називається мікрофлорою. Крім розмірів ряд особливостей відрізняє мікроорганізми від інших організмів. М. можуть перебувати між собою в антагоністичних (див. Антагонізм мікробів), симбіотичних (див. Симбіоз) або метабиотических (продукти життєдіяльності одних М. служать джерелом енергії та живлення для інших М.) відносинах. Розкладаючи рослинні і тваринні залишки, М. здійснюють мінералізацію органічних речовин, беручи активну участь у кругообігу речовин у природі. Деякі М. викликають захворювання в людини, тварин і рослин.
Основні групи мікроорганізмів - див. Бактерії, Віруси, Грибки паразитичні, Дріжджі, Найпростіші.