Мікрофлора ґрунту

Живуть у грунті мікроорганізми відносяться до групи одноклітинних (бактерії, гриби, актиноміцети, віруси, найпростіші). Вони беруть участь у кругообігу речовин у природі. Основним критерієм групової належності є здатність розмножуватися в ґрунті. Специфічні функції окремих груп визначені (азотфіксатори, нитрифицирующие, целюлозні та інші). Кількість мікроорганізмів у ґрунті становить сотні мільйонів і мільярди в 1 г грунту, а загальна маса бактерій на 1 Га досягає 7 т. Найбільша кількість мікроорганізмів знаходиться на глибині до 50 см (в прикореневих системах вищих рослин - микоризах). Мікроби живуть на поверхні і частково всередині грунтових грудок колоніями, отримуючи поживні кошти з рідкої фази ґрунту. Кількісний та якісний їх склад (наприклад, протеолітичних і аммонификаторов, факультативних та облігатних анаеробів) визначається взаєминами внутріпочвенного біоценозу, в тому числі між мікробами грунту і вищими рослинами, а також характером наявних у ґрунті органічних речовин. Беруть участь у перетворенні цих речовин (кругообіг азоту і вуглецю) послідовно змінюються фізіологічні групи мікроорганізмів використовують їх в якості джерел енергетичних і пластичних ресурсів.
Серед мікроорганізмів грунту зустрічаються патогенні для людини і тварин (Bac. anthracis, патогенні клостридії тощо). Грунт має здатність до самоочищення. Патогенні мікроби, що не належать до грунтових (наприклад, збудники кишкових інфекцій, туберкульозу, бруцельозу), потрапляючи в ґрунт від людини і тварин, гинуть через неадекватність середовища і генотипу та антибіотичної впливу продуктів метаболізму мікробів грунту. Строки загибелі цих патогенних мікроорганізмів різні (звичайно від декількох днів до 4-5 тижнів, а інколи до року) і залежать від ступеня забруднення ґрунту і активності мікробів.