Початок поневірянь

Рано вранці, коли люди ще додивлялися останні сни, у міських воріт Гурганджа, столиці Хорезму, зустрілися троє. Молодий смаглявий чоловік з красивим обличчям і живими темними очима дбайливо допоміг піднятися на верблюда своєму супутнику. Їх провідник виїхав наперед, і маленька група рушила в дорогу. З гостинної та привітної Гурганджа - у невідомість, хоча сподівалися вони благополучно дістатися до Джурджана, до палацу еміра Кабуса.
Невеликий їх скарб, не відтягує він спину верблюдам, головне - бурдюки з водою, бо шлях не близький, і провідник, виконуючи даний йому наказ, вибрав в пісках стару дорогу, по якій вже давно не водять торгові каравани. Правда, колодязі, вириті невідомо коли і невідомо ким, ще збереглися.
Перший день пройшов благополучно. Вони були здійснений-v але одні в скрипучих пісках. Нещастя принесла з собою піщана буря. Вона звалила і людей і верблюдів. Коли буря вщухла, і люди встали, виявилося, що немає одного верблюда, того самого, що з водою. Тепер цілюща волога хлюпотіла тільки в одному бурдюке.
Потрібно було відшукати колодязь. Двоє залишилися на місці, а провідник пішов вперед. Повернувся він не скоро, але ні попереду, ні позаду колодязя з водою не виявилося. Вирішили йти вперед.
До вечора старшого з подорожніх стало погано. Не помор йому навіть ковточок води. Вдень він прийшов в себе, спробував навіть жартувати, але вночі напад повторився, і незабаром байдужий пісок прийняв його тіло.
Тепер вперед рухалися дві людини і два верблюда. Води не було, від сонця мутилось в голові. Сили покидали їх; навіть коли несподівано зник ще один верблюд, вони не змогли відправитися на його пошуки. Так і тяглися через піски: провідник ледве тримався за верблюда. В запиленому, виснаженому людині важко було б визнати того красивого мандрівника, який прагнув у Джурджана.
Та який там Джурджана! Будь-яке місто, будь караван, тільки б дістатися до води...
Вони все-таки вийшли на дорогу, що веде до води, звалилися на околиці Абиверда, де їх знайшов і притулок маленький чоловічок - доглядач кладовища. І вони пили й пили свячену воду, одну піалу за інший.
Через кілька днів збирався торговий караван в Хорезм, і разом з ним провідник відправився в зворотний шлях. Він вирішив змінити професію, стати цирульником, щоб відтепер не відходити далеко від хати.
А його супутник продовжив подорож до Джурджану.
- Коли він досяг мети, виклав монету з худого гаманця за право в'їзду в місто, то побачив дивну картину. Повз нього промчали всаднйки. Вони везли багато одягненого чоловіка, руки якого були скріплені ланцюгами.
- Хто це?
- Колишній емір Кабус.
- Емір Кабус? Але адже саме йому адресовано рекомендаційний лист!
Так почалися мандри і поневіряння знаменитого на весь світ людини, названого згодом «князем медицини». У нього довге східне ім'я, скорочений варіант якої звучить як Ібн Сіна. В Європі його називали Авиценной, на Русі він здобув популярність як Ависен.