Організм

Організм - це самостійно існуюча одиниця органічного світу, що представляє собою саморегулюючу систему, що реагує як єдине ціле на різні зміни зовнішнього середовища. Організм може існувати лише при постійній взаємодії з навколишньою його зовнішнім середовищем і самообновляется в результаті такої взаємодії. Як підкреслював В. М. Сєченов, «організм без зовнішньої середи, що підтримує його існування, неможливий».
Характерним для будь-якого організму є певна організація його структур. У найпростіших живих організмах - віруси - є лише організація складових його молекул білка і нуклеїнових кислот. Тут можна говорити про молекулярному рівні організації організму. Більш високоорганізовані одноклітинні організми, такі, як парамеціі, характеризуються більш складною структурою: всередині клітини диференціюються ядро, мітохондрії, поверхневі і внутрипротоплазматические мембрани, вакуолі. Тут вже є надмолекулярный, клітинний рівень організації, при якому відбувається якийсь поділ, диференціація функцій різних внутрішньоклітинних утворень. Наприклад, рухова функція здійснюється внутрішньоклітинними сократительными фібрилами, джгутиками і віями; функції травлення і виділення в деяких клітинах здійснюються вакуолями і т. д.
У багатоклітинних організмів у процесі еволюційного розвитку відбувається диференціація клітин, тобто з'являються відмінності в їх розмірах, формі, будові і функціях. З однаково диференційованих клітин утворюються тканини, характерною властивістю яких є структурне об'єднання, морфологічна та функціональна спільність і взаємодія клітин. Різні тканини спеціалізовані по своїм функціям, тобто пристосовані до виконання різних процесів життєдіяльності. Так, м'язова тканина спеціалізована на виконанні рухової функції, і характерною її властивістю є скоротливість, залозиста тканина спеціалізована на освіту і виділення її клітинами деяких хімічних сполук (гормонів, ферментів та ін). Будучи пристосовані до виконання певного виду діяльності, високодиференційовані клітини тканин разом з тим здійснюють загальні для всіх клітин функції: обмін речовин, живлення, дихання, виділення. Наявність взаємодії між клітинами, що утворюють тканину, складність структури та спеціалізація функцій тканин обумовлюють їх морфологічне і функціональне своєрідність, що є основою для виділення тканинного рівня організації живого організму.
На певному етапі видового та індивідуального розвитку організмів утворюються органи, побудовані з різних тканин. Органи - це анатомічні утворення, що характеризуються своєрідним структурним і функціональним об'єднанням різних тканин. Вони являють собою робочі апарати організму, спеціалізовані на виконанні складних видів діяльності, необхідних для існування цілісного організму. Так, серце виконує функцію насоса, перекачивающего кров з вен в артерії, нирки - функцію виділення з організму кінцевих продуктів обміну речовин і функцію підтримання сталості концентрації електролітів у крові, кістковий мозок - функцію кровотворення і т. д.
Наявність структурно і функціонально різних органів в організмі дозволяє говорити про органному рівні його організації.
Сукупності органів, які беруть участь у виконанні якого-небудь складного акту діяльності, утворюють анатомічні або функціональні об'єднання - системи органів. До їх числа належать нервова та ендокринна системи, що регулюють діяльність всіх органів тіла і системи органів локомоції (переміщення в просторі), дихання, кровообігу, травлення, виділення, розмноження. Серед усіх цих систем особливе значення в цілісному організмі має нервова система, об'єднуюча і регулююча стан і діяльність всіх інших систем організму та визначає його поведінку у зовнішньому середовищі. Наявність систем органів, кожна з яких спеціалізована на виконанні яких-небудь видів діяльності організму як цілого, що визначає системний рівень організації.
Кожен з перерахованих рівнів організації живих організмів характеризується своїми особливими, притаманними йому фізіологічними закономірностями, які не можуть бути зрозумілі шляхом вивчення інших рівнів. Для з'ясування процесів, що відбуваються на різних рівнях організації живого організму, потрібні різні методичні прийоми і різна інструментальна техніка. Слід підкреслити, що для пізнання функцій вищих організмів необхідне вивчення всіх - молекулярного, клітинного, тканинного, органного і системного - рівнів організації організму і синтезування всіх відомостей, які при цьому отримують дослідники. Це обумовлено тим, що, володіючи складною організацією, живий організм являє собою єдине ціле, в якому діяльність усіх його структур, клітин, тканин, органів та їх систем - узгоджена і соподчинена цього цілого.