Як працюють наші органи почуттів?

З усього сказаного в попередніх бесідах зовсім ясно, яке колосальне значення мають сприймають прилади нашого організму. З одного боку, через них зовнішній світ впливає на центральну нервову систему, змінюючи роботу різних органів. Без роздратування рецепторів немає рефлексу. З іншого боку, все багатство психіки обумовлено приходять через органи почуттів сигналами із зовнішнього світу і з надр організму. Значить, і самі вищі прояви зв'язку з середовищем немислимі без органів відчуттів, тонко аналізують зовнішнє та внутрішнє середовище, а тому названих Павловим аналізаторами.
Ми відзначали вже невірність поширених в побуті уявлень про наявність у нас всього 5 почуттів. Адже в одній шкірі їх не менше чотирьох! Проте з деяким уточненням цифру 5 можна все-таки залишити, якщо, по-перше, говорити не про види чутливості, а саме про органи почуттів (шкіра, язик, ніс, вухо, око), по-друге, підкреслювати, що це лише зовнішні органи чуття. Крім них є і безліч нервових приладів, які пронизують всі тканини тіла і посилають в мозок сигнали про стан нашого «внутрішнього господарства». Ці рецептори не зібрані у вигляді окремих органів, і тому відносно внутрішніх чутливих апаратів можна говорити лише про види чутливості. З наукової точки зору це правильно і при розгляді зовнішніх органів почуттів - адже для розуміння роботи організму важливо насамперед, які саме роздратування, т. е. які зміни середовища (хімічні, фізичні і т. д.), сприймаються нервовою системою. Тому, переходячи до розгляду окремих чутливих приладів - спочатку зовнішніх, внутрішніх потім, - ми будемо говорити саме про види чутливості, а не про органи почуттів.
Зазначимо ще раз, що в завдання сприймають приладів входить сигналізація не стільки про певний стан зовнішнього середовища, скільки саме про події, що відбуваються в ній зміни. Іншими словами, аналізатори покликані нести нам саме інформацію, тобто нові відомості. У зв'язку з цим у ході еволюції виробилась цікава властивість більшості чутливих апаратів, іменоване адаптацією (від лат. adaptacio - пристосування, звикання). Кожен з нас незліченну кількість разів відчував це властивість органів чуття на собі. Так, при входженні в річку вода здається дуже холодною, а через кілька десятків секунд температура її стає як би байдужою - вона тепер не справляє враження ні теплим, ні холодної. Те ж саме при зануренні у ванну з гарячою водою. Спочатку вода обпікає, але дуже скоро ми перестаємо відчувати це. Часто, перебуваючи в задушливій атмосфері, ми не відчуваємо спертости повітря, хоча входить в кімнату вимагає негайно відкрити кватирку. Звичайно, у завзятих курців нюх взагалі значно знижений, але в даному випадку причиною є саме адаптація.
Не треба, утім, думати, що ми адаптуємося до будь-яких подразнень. Якщо подразнення сильні, а значить, можуть принести шкоду організму, адаптація не настає. Ми знаємо, наприклад, що на жорсткому підлозі буває важко заснути: біль від тиску твердого ложа на чутливі ділянки тіла не зменшується, а часто, навпаки, зростає. Не тільки сила подразника скасовує адаптацію. Є вид чутливості, який не має права на дану властивість, - м'язове почуття. Сигнали від наших м'язів, що оповіщають мозок про ступінь їх напруги, включені у зворотний зв'язок, необхідний для підтримки пози. Якби настала адаптація, змінилися б сила і частота імпульсів, що йдуть до м'язів; тому даний вид рецепторів і їх центральних адресатів завжди напоготові.
Познайомившись з основними властивостями чутливих приладів, перейдемо тепер до більш детального розгляду окремих видів зовнішньої чутливості.