Хребетні

Хребетні, або черепні (Vertebrate, або Craniata),- один з підтипів типу хордових (Chordata). На відміну від так званих безхребетних, не є певної систематичної категорією, та інших представників типу хордових, Хребетні характеризується більш складною організацією всіх систем органів. У більшості П. тіло поділене на три відділи: голову, тулуб і хвіст, а у наземних хребетних відособлюється четвертий відділ - шия; на тілі утворюються парні придатки - органи руху - кінцівки. У внутрішньому скелеті П. (крім нижчих риб) у процесі розвитку хорда витісняється хребцями, в передньому відділі відособлюється череп. ЦНС у П. складається з головного і спинного мозку. Кровоносна система замкнутого типу і складається з судин і серця, що приводить в рух кров.
Підтип хребетних поділяють на 6 класів: круглороті, або безщелепні (Agnatha), риби (Pisces), земноводні (Amphibia), плазуни (Reptilia), птахи (Aves) і ссавці (Mammalia). Перші два класи - водні хребетні, решта - наземні хребетні. Круглороті характеризуються відсутністю щелеп і парних кінцівок, типовими зябровими мішками, хрящовим скелетом і постійною хордою. У риб (див.) є парні і непарні плавці; зяброві пелюстки розташовані зовні на зябрових дугах, серце двокамерне, кістяк хрящової або кістковий. Земноводні дихають в личинковому стані зябрами, дорослі дихають легенями і поверхнею шкіри; серце трикамерне, кінцівки п'ятипалі. Плазуни мають роговий покрив з луски і щитків, дихання легеневе серце у більшості трикамерне з обома дугами аорти. У птахів (див.) передні кінцівки перетворені на крила, тіло вкрите пір'ям, має ряд морфологічних особливостей як наслідок пристосування птахів до польоту; серце чотирикамерне, з однієї (правої) дуги аорти. Температура тіла постійна. Для ссавців (див.) характерні: волосяний покрив, шкірні молочні залози для вигодовування молодняку, розвинена нервова система, зуби диференційовані на різці, ікла і корінні, серце чотирикамерне з однієї (лівої) дугою аорти, постійна температура тіла. Багато хребетних (риби, птахи, ссавці) служать для людини джерелами їжі і інших цінних продуктів (див. Домашні тварини, Промислові тварини). Ряд П. приносить шкоду людині або як отруйні тварини (див.) - плазуни, деякі риби,- чи як джерела збудників хвороб [риби, птиці, з ссавців особливо гризуни (див.)]. См. також Зоонозы.