Пристосування

Пристосування (в біології) - властивість живого організму, придбане в ході еволюції, і самий процес придбання даного властивості.
Пристосованість тварин і рослин до умов існування з давніх часів привертала увагу людей. Представники ідеалістичних напрямків розглядали пристосованість організмів як прояв початкової доцільності, властивою всьому живому. Матеріалістичне пояснення спостережуваної в природі органічної доцільності вперше дав Ч. Дарвін у теорії природного відбору, без якого неможливо уявити процес розвитку пристосування.
Теорія Ч. Дарвіна обґрунтувала походження пристосування не тільки таких органів, як зуби, кінцівки та ін, але і забарвлення, мімікрії, захисних пристосувань і корисних для організму реакцій. Виникають в процесі природного мутагенезу (див. Мутація) зміни розвиваються в різних напрямках: корисних, байдужих або шкідливих для організму. Сприяючи виживання у боротьбі за існування організмів - носіїв корисних змін, природний добір закріплює їх.
З цієї точки зору легко пояснити розвиток, наприклад, такого пристосування до середовища, як захисне забарвлення, що служить засобом захисту одних тварин від інших і маскування хижаків. Сюди відноситься біла забарвлення тварин полярних країн, жовта - мешканців пустелі, прозорість багатьох водних організмів і т. д. Больові складний випадок - мімікрія, тобто наслідування забарвленням і формою тіла одних тварин на інших, а також рослинам або предметів неорганічної природи. Характерний приклад подражательного схожість - подібність нешкідливих їстівних тварин з отруйними неїстівними, зазвичай яскраво забарвленими. Кидається в очі фарбування в цьому випадку назву попереджуючої. Багато біологічні захисні пристосування служать для оборони від ворогів. Такі раковини одноклітинних і молюсків, панцирі черепах, голки, шини, а також отруйні та пахучі залози. До пристосувань такого ж роду відносяться рогу копитних ссавців. До пристроїв відносяться також оборонні реакції (рефлекси), різноманітні за складом, складності і значенням, що представляють стереотипну відповідь діяльність організму на руйнівні подразнень. До пристосування не відносять невід'ємні властивості живих істот, що виникли з початком життя і характеризують її процеси (наприклад, обмін речовин, розмноження та ін).
См. також Адаптація, Мінливість, Інстинкт.