Тривалість життя живих істот

Програми ці разюче різноманітні. На одному полюсі - деякі мікроби, які живуть від поділки до поділки, тобто від народження до смерті, всього 12 хвилин. На іншому полюсі - австралійське дерево макроцамия, яке, як вважають вчені, може жити до 12 тисячоліть. Вся історія людської культури протекла за час життя одного покоління цих дерев.
Серед хребетних тварин завидним довголіттям відрізняються деякі риби. Відома, наприклад, щука, яка прожила 267 років. Як вважається, коропи можуть жити до 150 років. Стільки живуть і великі черепахи. Серед ссавців і птахів, званих теплокровними тваринами і є нашими найближчими родичами в тваринному царстві, існує правило: чим тварина крупніше, тим воно довговічніше. Наприклад, орел - великий птах - живе 100 років. Навіть наш звичайний домашній гусак, будучи великою птицею, може, як і його побратим лебідь, жити повік. Зрозуміло, гусак набагато раніше цього часу потрапляє в каструлю, і ніхто не знає, що він міг би пережити свого господаря.
У ссавців чемпіоном довголіття є найбільша тварина на Землі - кит, полювання на якого нарешті заборонена. Синій кит може досягати в довжину 35 метрів, що відповідає висоті 12 поверхового будинку, і може мати вагу до 150 тонн - стільки ж, скільки 2,5 тисячі людей. Новонароджений кит має довжину 7 метрів і за одне годування висмоктує у своєї мами 6-7 відер молока. Додає малютка щодоби 100 кілограмів; у людини немовля перших днів життя додає 40 грамів, і це в найкращому варіанті, який нас дуже радує. Кити, за деякими даними, можуть жити до 300-400 років. На другому місці серед ссавців за тривалістю життя варто друге за величиною тварина - слон. Він живе до 100 років. Третє місце в ряду тварин, вскармливающих своїх дітей молоком, займає людина. Середнім природним межею нашого життя вчені також вважають вік - 100 років.
Є люди, які доводять це своїм прикладом. У Свердловську на початку 1985 року відзначили сторіччя колишнього борця і тренера по боротьбі К. К. Бейланд-Шульца. У 1973 році помер найстаріший радянський довгожитель, азербайджанський селянин Ширали Мислимов. Він прожив 168 років, а після себе залишив вдову 120 років.
Однак хоча випадки видатного довголіття і мають місце, переважна більшість людей не доживає і до середньої природної риси, йдеться вченими. У нашій країні зараз налічується всього 19 тисяч столітніх людей, тобто в середньому 8 на 100 тисяч населення. Саме так ведеться обчислення довгожителів. У розвинених країнах Заходу осіб у віці старше 100 років ще менше - 0,5-1 на 100 тисяч. Якщо в середньому в СРСР довгожителів налічується 8 на 100 тисяч, то в містах - 3, у селах - 13. Чому? В основному з-за переміщень, міграції населення. Молодь, люди середнього віку весь час «перетікають» на навчання та роботу швидко зростаючі міста. Не випадково в місті постійно не вистачає житла, а в селах стоять забиті хати. Люди похилого віку зазвичай залишаються на селі. Тому їх питома вага в сільській місцевості збільшується, а в місті зменшується у зв'язку з прийшлим молодим поповненням.
Найбільше довгожителів на Північному Кавказі. У утримує пальму першості Нагірно-Карабахської автономної області Азербайджану, звідки родом був і Ширали Мислимов, осіб, переваливших вікову межу, налічується 100 на 100 тисяч населення, тобто в кілька разів більше, ніж в середньому по країні. Зрозуміло, це теж небагато. Виходить, що навіть у цій самій благополучній зоні тільки один з 15 літніх людей має шанси дожити до 100 років.