Птахи

Птахи (Aves) - клас хребетних тварин, яка налічує близько 8600 видів. На території СРСР відомо близько 700 видів птахів - представників 26 загонів, у тому числі більше половини видів входять до загону горобиних.
Політ - основний спосіб пересування птахів - наклав певний відбиток на будову птахів і зумовив схожість загальної організації у численних представників цього класу. Тіло П. має обтічну форму. Гладка поверхня щільно прилягає до тіла оперення зменшує опір при русі в повітрі. Легкий перової покрив служить разом з тим хорошим термоізолятором; окремі групи пір'я (махові на крилах і рульові, утворюють хвіст) забезпечують можливість польоту. Особливий розвиток отримала мускулатура, що приводить в рух крила, що спричинило за собою значне збільшення грудної кістки і освіта високого гребеня грудини (кіля). Скелет птахів легкий і разом з тим міцний. Легкість обумовлена воздухоносностью багатьох порожнистих кісток, фортеця - зрощенням окремих частин скелета. Зуби у П. відсутні; функцію їх виконують дзьоб і шлунок. Дихання посилюється наявністю особливих повітряних мішків, сполучених з легенями.
Птахам властиві далекі сезонні міграції і поряд з цим характерна сувора прихильність до ділянок гніздування в певних місцях проживання, де П. розмножуються шляхом відкладання яєць, покритих твердою вапняною шкаралупою.
Птахи відіграють значну роль у житті людини як постачальники цінних продуктів - пуху, пера, м'яса, яєць.
Медичне значення птахів різноманітний. У птахів зустрічається понад 50 збудників хвороб, патогенних для людини. П. є джерелами збудників комариних енцефалітів (див.) і энцефаломиелитов (див.), орнітозу (див.), деяких гельмінтозів. Для збудників таких хвороб, як кліщовий енцефаліт, сальмонельози (див.), токсоплазмоз (див.), лістеріоз (див.), птахи відіграють роль додаткових господарів, які поряд з ссавцями підтримують існування у природі осередків відповідних захворювань (див. Природна очаговість). Збудників деяких хвороб П. в змозі переносити механічно. П. можуть також відігравати певну роль в розсіюванні заражених ектопаразитів.
Значна частина небезпечних для людини хвороб, відомих у птахів, відноситься до числа трансмісивних. Циркуляція збудників у вогнищах здійснюється найчастіше комарами (див.), рідше кліщами (див.). У зв'язку з цим найбільше значення набувають птахи, які живуть поблизу від води або збирають корм та гнездующиеся на землі в лісовій підстилці. Осередки нетрансмиссивных хвороб найчастіше пов'язані з П., гнездящимися великими і щільними колоніями. Внаслідок значної рухливості птахів можуть виносити інфекцію за межі вогнища і, що особливо важливо, заносити її з природних вогнищ у населені пункти, де вона може легко поширюватися серед домашніх птахів і птахів-синантропів, зокрема голубів (наприклад, орнітоз) або чайок в околицях рибних промислів (наприклад, зараження лентецом).
Зараження людини від птахів відбувається трансмісивним шляхом (частіше через комарів), аспіраційно (через заражену пил в місцях гніздування), при догляді за П., обробці їх тушок (орнітоз), аліментарним шляхом при вживанні м'яса, яєць, води, забрудненої випорожненнями птахів (сальмонельози, токсоплазмоз), через шкіру - при безпосередньому контакті із зараженою П. (мікози).
Під час сезонних міграцій птахи переносять збудників різних хвороб на далекі відстані. Так, за допомогою птахів енцефаліт долини Муррей з північних тропічних районів в Австралії проникає в південну субтропічну частина; чайки і чистики переносять патогенних сальмонел з місць зимівлі в Ютландії на місця гніздування в Швеції. Перенесення П. патогенних збудників на далекі відстані приділяє велику увагу Всесвітня організація охорони здоров'я.