Ракоподібні

Ракоподібні (Crustacea) - клас безхребетних тварин типу членистоногих (Artliropoda), що об'єднує близько 20 тис. видів і подразделяющийся на два підкласи: нижчі раки (Entomostraca) і вищі раки (Malacostraca). Ракоподібні - переважно водні організми, що населяють, як дно водойм, так і товщу води. До наземного способу життя з ракоподібних пристосувалися тільки стоноги, «морські блохи, деякі тропічні десятиногие раки.
Ракоподібні є проміжними господарями ряду гельмінтів. Так, з нижчих ракоподібних проміжними господарями рішти (Dracunculus medinensis) і широкого лентеца (Diphyllobothrium latum) служать Cyclops і Diaptomus. З вищих раків медичне значення мають десятиногие раки (Decapoda). Прісноводний краб (Eriocheir japonicus) є проміжним господарем легеневої двуустки (Paragonimus westermani).
Деякі паразитичні ракоподібні шкодять рибам.
Багато хто Р. вживаються людиною в їжу (омари, лангусти, краби, креветки, річкові раки). Деякі Р., складаючи основну масу планктону, служать їжею для промислових риб. Р. сприяють очищенню водойм, так як поїдають трупи загиблих тварин.