Як йшов розвиток живої природи

Всі сучасні живі істоти, від мікробів до людини, влаштовані набагато складніше, ніж прості білкові грудочки. В основі складної будови лежать клітини.
Якщо розглядати під мікроскопом різні тканини рослин і тварин, можна бачити, що вони складаються з найдрібніших тілець, які і отримали назву клітин. Клітини кожної тканини схожі один на одного, але не схожі на клітини інших тканин. Особливо своєрідно влаштована нервова клітина. Від мікроскопічного грудочки, представляє її тіло, в усі боки відходять тоненькі відростки, волокна. Волокна різних клітин з'єднуються, і тому сигнали від однієї клітини можуть передаватися іншій.
Як не відрізняються один від одного різні клітини тварин і рослин, всі вони в основному побудовані однаково, маючи: 1) протоплазму (основна маса клітини), 2) ядро (щільна частинка, що лежить в протоплазмі), 3) оболонку.
Клітинна теорія будови організмів була створена в 30-х роках минулого століття М. Шлейденом і Т. Шванном. За словами Енгельса, ця теорія представляла одне з трьох великих відкриттів минулого століття, дозволяють зрозуміти взаємний зв'язок явищ природи. У самому справі, спільність будови всіх живих істот показувала їх спорідненість, їх спільне походження. Саме це стало основою для іншого великого відкриття - остаточного обґрунтування Ч. Дарвіном еволюційної теорії.
Ця теорія довела, що всі тварини і рослини виникли в результаті тривалого розвитку від деяких найпростіших організмів, що складалися з однієї клітини і подібних з сучасними мікробами.
За мільйони років, що пройшли з моменту виникнення перших клітин, в ході еволюційного процесу - через ряд незліченних перехідних форм - виникли сучасні, настільки складні живі істоти. Ми не маємо можливості детально розглянути тут всі щаблі розвитку. Торкнемося лише того, по яких напрямках це розвиток йшло.
Перші живі істоти могли використовувати для свого обміну з навколишнім природою лише органічні сполуки, розчинені у воді первинного океану. Проте надалі завдяки виникненню особливої ферментного тіла - хлорофілу - деякі клітини отримали можливість, використовуючи енергію сонячних променів, самостійно створювати складні органічні речовини з вуглекислого газу і води (подібний процес отримав назву фотосинтезу). Ці клітини і дали початок рослинного царства. Решта клітини продовжували харчуватися органічними речовинами. Проте кількість останніх у воді первинного океану було нікчемним, і коли обмін речовин складних білкових утворень, а потім клітин став досить інтенсивним, їм треба було в багато разів більше їжі. Вижити в цих умовах могли тільки ті клітини, які придбали здатність поїдати інші живі істоти, а також рослини. Так виникло тварина царство.
В даний час тварина і людина цілком залежать від рослин. Рослини створюють все нові кількості органічних речовин. Крім того, в ході фотосинтезу вони виділяють в атмосферу кисень. Тварини ж змушені поїдати рослини або один одного, бо мають потребу в готових органічних сполуках; крім того, вони споживають виділяється рослинами кисень. Якби царство рослин загинуло, сучасні тварини і люди також не змогли б існувати.