Знову нуклеїнові кислоти

Як би те ні було, сьогодні багато вчених сходяться в тому, що один з найважливіших механізмів старіння - події, що розігруються на рівні тих самих нуклеїнових кислот, про яких ми вже говорили, розбираючи природу спадковості.
Ми вже говорили, що в будові кожної молекули ДНК, складовою хімічну основу гена, міститься як би креслення частини білків майбутнього організму, а весь набір генів, молекул ДНК, що передається від батьків дітям, - це повний комплект технічної документації на майбутній організм. І ось в організмі формується поруч з кожним кресленням, молекулою ДНК, виникає штамп - молекула рибонуклеїнової кислоти (РНК). Штампи ці та сприяють синтезу білкових молекул. Інформаційна РНК служить переносником спадкових завдань, передає їх у біохімічне виробництво наших тканин. Молекули РНК як би штампують білки такими, якими вони повинні бути у даного організму. В ході своєї діяльності штампи, молекули РНК, що зношуються. Вони відтворюються знову, репродукуються і в якомусь відсотку випадків - з дефектами, з помилками. Зрозуміло, що якщо дефектний штамп, стає дефектним і виріб. В організмі накопичується все більше дефектних білків, здатних до обміну речовин, до життя. Це і є основа старіння. Коли подібних білків накопичується занадто багато, це вже глибока старість, яка несумісна з життям.
В організмі є хімічна ремонтна служба, служба репарації, яка лагодить пошкоджені штампи, молекули РНК. Однак вона не справляється зі своїми обов'язками. Зіпсованих штампів накопичується більше, ніж ремонтується. Саме цей не виправлений природою - очевидно, через непотрібність для збереження виду - розрив між швидким темпом накопичення дефектних штампів, молекул РНК, і повільним темпом їх ремонту - розрив, що лежить в основі старіння, - є різним у різних живих істот. Однак він чітко визначено у кожному конкретному випадку. Тому у кожного виду тварин і рослин як би запрограмовано, скільки він буде жити.