Слух

Слух - здатність організму сприймати та розрізняти звукові коливання. Ця здатність здійснюється слуховим (звуковим) аналізатором.
Людському слуху доступна область звуків з частотою коливань від 16 до 20 000 Гц. Мінімальна сила звуку, здатна викликати ледь помітне відчуття чутного звуку, називається порогом слухового відчуття. Слухова чутливість, або гострота слуху, визначається величиною порогу слухового відчуття: чим менше величина порогу, тим вища гострота слуху. При збільшенні сили звуку відчуття гучності звуку наростає, але при досягненні сили звуку певної величини наростання гучності припиняється і з'являється відчуття тиску або навіть болю у вусі. Сила звуку, при якій з'являються ці неприємні відчуття називається больовим порогом, або порогом дискомфорту. Слухова чутливість характеризується не тільки величиною порогу слухового відчуття, але і величиною або диференціального різницевого порогу, тобто здатність до розрізнення звуків по силі і висоті (частоті).
При дії звуків гострота слуху змінюється. Дія сильних звуків веде до зниження слуху; в умовах тиші слухова чутливість швидко (через 10-15 сек.) відновлюється. Це фізіологічне пристосування слухового аналізатора до дії звукового подразника називається слуховий адаптацією. Від адаптації слід відрізняти слухове стомлення, що виникає при тривалому впливі інтенсивних звуків і характеризується тимчасовим зниженням слухової чутливості з більш тривалим періодом відновлення нормального слуху (кілька хвилин і навіть годин). Часте і тривале подразнення слухового органу сильними звуками (наприклад, в умовах шумних виробництв) може привести до необоротного зниження слуху. Для попередження стійкого порушення слуху робочі шумних цехів повинні користуватися спеціальними заглушками - противошумами (див.).
Наявність парного органа слуху у людини і тварин забезпечує здатність визначати місцезнаходження джерела звуку. Ця здатність носить назву бінауральної слуху або ототопики. При односторонньому ураженні слуху ототопика різко порушується.
Специфічною особливістю слуху людини є здатність сприймати звуки мови не тільки як фізичні явища, але і як смыслоразличительные одиниці - фонеми. Ця здатність забезпечується наявністю у людини слухового центру мови, розташованого в лівій скроневій частці мозку. При виключенні цього центру сприйняття тонів і шумів, що входять до складу речі, зберігається, але розрізнення їх як мовних звуків, тобто розуміння мови, стає неможливим (див. Афазія, Алалія).
Для дослідження слуху застосовуються різні методи. Найбільш простим і доступним є дослідження за допомогою мови. Показником гостроти слуху служить віддаль, на якій розрізняються ті чи інші елементи мови. Практично слух вважається нормальним, якщо шепотная мова різниться на відстані 6 - 7 м.
Для отримання більш точних даних про стан слуху застосовують дослідження з допомогою камертонів (див.) і аудіометра (див. Аудіометрія).