Адаптація до зниження калорійності харчування

Організм пристосовується до енергетичної цінності харчування - чим менше їдять, тим менше енергії він вимагає. Особливо наочно це проявляється при дуже суворих дієтах, повному виключенні вуглеводів, дієтах, що містять менше 3400 кДж (800 ккал) в день. У перші дні втрати ваги значні, але вони поступово зменшуються і через декілька тижнів стають ледь вловимими. Деякі заможні люди, дуже строго дотримуючи всі умови дієти, навіть додають у вазі, приймаючи не більше 7000 кДж (1670 ккал), що є енергетичною вартістю звичайної розвантажувальної дієти.
Подібне явище викликається складною регуляцією гормонів щитовидної залози. У щитовидній залозі утворюється тироксин (Т4), з якого печінку і деякі інші органи виробляють трийодтиронін (Т3). Цей дієвий гормон, підвищуючи обмін речовин і споживання кисню, прискорює «згоряння» жирів і інших джерел енергії. При негативному енергетичному балансі організму, тобто якщо витрата енергії більше, ніж її надходження з харчуванням, з Т4 замість Т3 утворюється «антигормон» рТ3 - реверсивний трийодтиронін, який, навпаки, знижує обмін речовин. При голодуванні, отже, вміст Т3 у крові зменшується, в той час як зміст рТ3 зростає. Тим самим сповільнюються окислювальні процеси і теплоутворення - організм економить енергію. Тривала сувора дієта, особливо безвуглеводна, завдяки цьому механізму веде іноді до обмеження споживання енергії. Крім рТ3 економить енергію і товстий шар підшкірного жиру, що запобігає тепловиділення. Тому огрядній людині для збереження температури тіла потрібно менше поживних речовин, ніж худому.
Можна було б припустити, що зниження обміну речовин, яке виникає у огрядних, легко виправити, вводячи гормон щитовидної залози. Однак доведено, що прийом Т4 малоефективний.
Прийом гормонів щитовидної залози людьми, що страждають ожирінням, виправданий лише у виняткових випадках: у пацієнтів з очевидним зниженням функції щитовидної залози та у пацієнтів у фазі стабілізації, у яких можна припускати адаптацію до пониженого харчування. Якщо доза гормону мала, в результаті зворотного зв'язку знижується освіта власних гормонів (організм «обороняється» від надлишку гормонів щитовидної залози). Передозування може вести до тиреотоксикозу, ознаками якого є нервозність, безсоння, лихоманка, пронос, випадіння волосся і посилення артеріального кровообігу. Тому огрядні люди, які отримують значні дози гормонів щитовидної залози, повинні перебувати під лікарським контролем.