Сон має величезне значення для здоров'я дитини

З перших місяців життя дитини необхідно дотримуватися режиму сну, так як, згідно з вченням В. П. Павлова, сон має «рятівне», охоронне значення для мозку. Відсутність відпочинку призвело б нервові клітини спершу до виснаження, а потім до загибелі. Особливо це важливо для дитини, так як його головний мозок на момент народження ще не закінчив свого розвитку. Під час сну відпочиває й весь організм, сповільнюються всі життєві функції: спокійніше працює серце, рідше робиться дихання, розслабляються м'язи.
Поступово витривалість мозкової кори збільшується і сон дитини змінюється, а саме збільшуються періоди неспання.
У нормі новонароджена дитина не спить на добу не більше 2-3 годин. До 3 місяців дитина повинна спати 10 годин вночі і чотири рази вдень по 1,5 години. Після 3 місяців дитина може спати 3 рази вдень зі збереженням 10-годинного нічного сну: З 10 місяців до 2 років дитина повинна спати два рази вдень по 2 години і з 3 років один раз вдень протягом 2-3 годин. З 5 років дитина повинна спати не менше 12 годин на добу з обов'язковим денним відпочинком протягом 1,5 годин. Сон у віці 7 років має бути 12 годин, без денного сну, 10 років - 11 годин, 12 років - 10,5 годин, 13 років -10 годин, для дітей 14-15 років-9,5 годин.
Необхідно пам'ятати, що приготування до сну, сон і пробудження завжди повинні здійснюватися суворо в одні і ті ж години, так як фактор часу є умовним подразником, що сприяє настанню нормальної сну.
Професор Н. В. Красногорський, який довго вивчав вплив недосипання на загальний стан дитини, встановив, що навіть двогодинне недосипання глибоко змінює стан дитини. У грудних дітей можна відзначити добове коливання у вазі: при нормальному сні вони додають у вазі, при поганому зменшують. Порушення сну можуть бути різні: безсоння, розлад механізму засипання, розладом глибини сну, його тривалості і, нарешті, розлади пробудження. Причини, що викликають ці порушення, також можуть бути різні. Неглибокий, неспокійний сон може спостерігатися у тільки що народженої дитини, якщо період його внутрішньоутробного існування був неблагополучним (хвороба матері, удари, переживання) або неблагополучним був родовий акт. Іноді сон порушується при захворюваннях внутрішніх органів, при неправильному годуванні, шкірних захворюваннях, негигиеническом утриманні дитини, хворобливих станах носоглотки, так як порушується нормальне дихання дитини і т. д. Але дуже часто в основі порушень сну лежить неправильне ставлення дорослих до дітей. Дорослі часто не дотримуються режим годування, сну, неспання; при першому крику дитини беруть його на руки і починають заколисувати, а іноді дітей залякують або карають.
Припустимо, що дитина нездужає чи мамі захотілося в припливі ніжності поносити його перед сном на руках або розповісти казку, заспівати пісеньку, переглянути «цікаву» телевізійну передачу і лягти пізніше звичайного. Це може бути зроблено не один раз, і наші дії, роблячись умовними подразниками на сон, створюють у дитини бажання повторення, тому що це йому приємно. Він починає вимагати повторення цих умов з допомогою крику та плачу. У цих випадках не можна сердитися на дитину, не можна його залякувати, але не можна і йти на поводу цих вимог. Умовні рефлекси мають здатність згасати, якщо ми не будемо підкріплювати їх. У одних дітей вони згасають швидше, в інших повільніше, але процес згасання неминучий. На зміну їм треба постаратися з перших днів життя дитини виробити умовні рефлекси на засинання у відповідь на простий і корисний подразник. Наприклад, можна привчити дитину засинати виносячи його на повітря, що слід робити поступово і спочатку при температурі не нижче 5 градусів. Перші дні тривалість сну на повітрі повинна бути 20-30 хвилин, наступні дні до 2 годин 2 рази на день. Виносити дитину спати на повітря мовляв але з двотижневого віку. Час прогулянок потрібно поступово збільшувати. У літній час можна виносити дитину спати на повітря на весь час його денного сну. В дуже холодні дні одягайте дитину так, як і на прогулянку, і кладіть в ліжко біля вікна з відкритою кватиркою.
Можна виробити рефлекс засипання на час, тобто з перших днів народження дитини укладати його спати в одні і ті ж години відповідно його віку. Завідуюча одним з дитячих садків спробувала перевірити, як дотримуються режиму сну діти, яких батьки беруть на ніч додому. З 80 дітей 9 годин (їм слід лягати в 8 годин) лягали спати тільки п'ятеро, деякі не спали в 11 годин, а в 7 годин мами вже будили їх.
Не можна дозволяти дітям галасливі ігри перед сном, слухання радіопередач, перегляд телепередач, дозволяти читання невідповідною літератури. Необхідно оберігати дітей від сімейних конфліктів.
Сон п'ятирічного Сашка останнім часом став тривожним. Хлопчик з криком схоплювався в ліжечку, не впізнавав оточуючих, намагався втекти. З бесіди з матір'ю з'ясувалося, що улюбленим заняттям Саші був перегляд телевізійних передач. Він сам говорив мені про це збуджено й квапливо: «Плата за страх», де дядько впав з машиною, «Справа Румянцева».
З криком: «Мама, мама!» - кидався до матері трьох» річний Сергій Д., не дізнаючись оточуючих. Його худеньке тільце тремтіло від страху, обличчя покривалося крапельками поту, в очах відбивався жах, як і у Саші, і мати повідомила, що ці стани з'явилися у хлопчика після перегляду кінокартини «Собака Баскервіллів».
Неспокійний сон і погане засипання були і у семирічної Наді, улюбленим заняттям якої було читання книг. «Один раз я прочитала книгу „Аеліта" - чудова книга,- говорила мені дівчинка,- і тепер, коли я лягаю спати, мені здається, що Марс наближається до землі, і я почую голос Аеліти, - буває дуже страшно!»
У дітей у віці 3-4 місяців неспокійний сон, вздрагивание під час сну, плач можуть з'явитися першими симптомами розвивається рахіту. Треба негайно показати дитину лікарю, так як своєчасно проведене лікування позбавить дитину від цього захворювання. Треба дуже уважно ставитися до розладів сну, тому що вони викликають невротичні стани у дітей.
Життя сім'ї в одній кімнаті не є перешкодою для створення потрібних умов. Хіба так вже важко з перших днів життя дитини забезпечити йому окрему ліжечко? А адже це оберігає від багатьох захворювань, які передаються контактним шляхом. Крім того, сон дитини буде значно спокійніше. Кімната не повинна бути захаращеною, ліжечко повинна стояти подалі від опалювальних приладів, так як дитина погано переносить перегрівання. Матрац краще всього набити кінським волосом, морською травою або мочалой. Подушка повинна бути плоскою, так як високе положення голови може викликати у дитини першого року життя викривлення хребта. Постіль та білизна повинні бути бездоганно чистими. Ніколи не кидайте замащена білизну на підлогу, для його зберігання придбайте бак з кришкою.
Сповивати дитину не рекомендується - це погіршує кровообіг, заважає нормальному диханню і сприяє появі попрілості. Голова повинна бути відкритою. Плаче дитини ніколи не треба брати на руки або укладати з собою в ліжко. Не слід перегодовувати дітей. Засипати дитина має на правому боці, щоб шлунок не тиснув на серце. Руки дитини повинні знаходитися поверх ковдри або його можна привчити класти їх під голову.
Якщо сім'я живе в одній кімнаті, то це не повинно служити перешкодою для дотримання режиму. Можна і говорити один з одним, але не дуже голосно; можна увімкнути радіо, телевізор, але не на повну потужність. Ці монотонні подразники навіть сприяють розвитку сонного гальмування, і ніколи не слід забувати відкривати кватирку: свіже повітря сприяє розвитку нормального сну.