Чому ми спимо вночі?

Подорож науки в глибини сонного царства встановило, що протягом ночі відбувається ряд цікавих і закономірних змін характеру сну, аж ніяк не обмежуються наявністю повільної та швидкої форм його.
З одного боку, виявлено кілька стадій повільного сну, при яких по-різному виглядає электроэнцефалограмма. Перша стадія - дрімотний стан, поверхневий сон; електрична активність мозку нагадує картину спокійного неспання - з альфа-хвилями звичайної частоти порядку 10 Гц. Друга стадія характеризується появою так званих сонних веретен альфа-ритму - груп альфа-хвиль з закономірно підвищується і понижающейся амплітудою. Третя і четверта стадії - це панування повільних дельта-хвиль; у третій стадії дельта-сон має середню глибину, а в четвертій найбільш глибокий. Стадії ці зазвичай йдуть один за одним від першої до четвертої з наростаючим поглибленням сну.
З іншого боку, виявилося, що протягом ночі є 4-6 циклів сонного стану, тривалістю близько 1,5 години. Кожен цикл включає низку з 4 стадій повільного сну і завершується швидким сном, найбільш глибокою формою сонного стану. Потім глибина сну різко падає, і відбувається перехід до нового циклу або до пробудження. Оскільки прокидаємося ми найчастіше саме в цей перехідний момент, після закінчення періоду швидкого сну, і ми пам'ятаємо свої сновидіння.
Отже, сон - це як би колесо з 5 спицями (стадіями повільного і швидкого сну), і колесо це кілька разів - зазвичай від 4 до 6, тобто в середньому теж 5, - обертається протягом ночі. Тривалість фаз може мінятися, в середньому альфа-сон займає біля половини часу (12 % дрімота і 38% стадія сонних веретен), дельта-сон - чверть (третя стадія 12 %, четверта 14 %), швидкий сон теж чверть. До ранку періоди швидкого сну зазвичай подовжуються, в цілому тривалість їх коливається від 10 до 40 хвилин, а всього протягом ночі швидкий сон панує близько 100 хвилин.
Чому ми спимо вночі? Добовий ритм зміни неспання і сну підпорядковується умовам нашого життя. Природою запрограмована в принципі лише необхідність такого чергування, але тривалість панування десинхронизирующих і синхронізуючих механізмів залежить від конкретних обставин, вона не запрограмована раз і назавжди. Досліди з тривалим перебуванням людини в глибоких печерах показали, що при відсутності зміни дня і ночі добу можуть подовжуватися до 36 і навіть 48 годин з відповідним подовженням періодів сонного і бодрственного стану.
Наявність у мозку активно функціонуючих зон зазвичай не дозволяє нам спати вдень. Зон цих три.
По-перше, це лобно-тім'яні центри, що керують нашими м'язами. Поки ми перебуваємо в активному стані, ця зона не дозволяє механізмам сну включатися і діяти. Однак так буває лише в звичайних умовах. Якщо людина не спав кілька ночей, потреба в сні настільки посилюється, що заснути можна навіть на ногах. З військової практики відомий не тільки сон вартового на посту і кавалериста в сідлі, але і сон солдата на марші - крокує і бачить сни.
По-друге, збуджена зона, яка заважає нам спати вдень, - це центри, пов'язані з органами чуття: зорові (потиличні), слухові (скроневі) і т. д. Вони є важливою противагою сну. Був відомий хвора, у якої з усіх органів чуттів працюють залишилися тільки одне вухо і невелику ділянку шкіри на руці. Варто було закрити йому вухо ватним кулькою і надягти на руку товсту серветку - він занурювався в сон на кілька годин.
По-третє, спати вдень заважають лобові центри, які відають складною розумовою діяльністю. Навіть вночі переживання, роздуми можуть не дати заснути до ранку.
Зі сказаного стає ясно, чому ми засинаємо, лягаючи ввечері в ліжко. Всі три зони заспокоюються. Ми розслабляємо м'язи - заспокоюються лобові-тім'яні центри. Ми вимикаємо телевізор, світло, радіо, говоримо оточуючим людям: «Доброї ночі» або «Відчепися!» (залежно від обставин) - припиняється порушення зон, пов'язаних з органами почуттів. Нарешті, ми відкладаємо до наступного дня наші думи і тривоги. Тепер центр сну отримує право включатися в роботу, і ми засинаємо.
Є ще деякі моменти, що сприяють засипанню.
З одного боку, всім знайоме заколисуючу дію рівного, одноманітного подразника, будь то монотонний шум дощу, мірний стукіт коліс або монотонний голос лектора.
Сигнали, адресующиеся в одну і ту ж точку мозку, викликають стомлення відповідних нервових клітин. Останнє в силу певних корково-підкоркових взаємовідносин призводить до активації механізмів, що відають розвитком стану сну.
З іншого боку, снодійним дією володіють пов'язані з відходом до сну обставини: звична кімната, ліжко, час. За законом умовного рефлексу вони навіюють сон. Досить потужним чинником цього роду є тепло ліжку. Воно являє собою і рівне, одноманітне подразнення великої шкірної поверхні, і звичний сигнал, що передує відхід до сну. Даний фактор є, таким чином, подразником і безумовно, і условнорефлекторным.
Звичні фактори настільки важливі, що іноді допомагають заснути навіть там, де самі по собі вони повинні були б заважати занурення в сон. Один наш відомий піаніст розповідав, що коли він і його брат закінчував консерваторію, вони грали допізна. Оселився в тій же квартирі новий сусід став до них звертатися і просити про припинення шуму. Юнаки прийшли до нього, стали вмовляти, розповіли про своєму нелегкому становищі - через місяць іспит, у них всього один рояль. Чоловік виявився добрим, погодився потерпіти. Ще місяць юнаки грали до 2-3 годин ночі. Нарешті настав День іспиту. Вони успішно витримали його, прийшли додому, закрили інструмент і рано лягли спати. Однак спокій був порушений. За годину після півночі пролунав стук у двері. Увійшов сусід: «Що ж ви не граєте? Я тепер без вашої музики заснути не можу!»
Люди, що скаржаться на поганий сон, як правило, відзначають, що в новій обстановці їм важче заснути. Буває, пересидить звичний час відходу до сну - спати хочеться, а заснути важко.