Скільки триває багатий подіями сон?

Як всяке природне, фізіологічне явище, сновидіння мають не тільки причини, але і свої особливості.
Одна з них, дуже цікава, полягає в короткочасності, скороминущість сновидінь. Французький вчений початку минулого століття заночував у готелі. Над його ліжком на товстої палиці висів завісу, полог. Сон переніс його на двадцять років назад, в епоху Великої французької революції. Бачить він себе знатним аристократом. Багатіїв заарештовують, страчують. Заарештовують і його. Він бачить себе у в'язниці, на допиті. З'ясовується зв'язок його з страченим Людовіком XVI і королевою Марією-Антуанеттою. Засуджують до смертної кари. І ось рано вранці, при світлі смолоскипів, везуть його на страту. Привозять на площу, повну народу, де височить машина кари - гільйотина. Її основною частиною, як відомо, був важкий ніж, який, падаючи, рубав голову. Засудженого ведуть на ешафот, зачитують вирок, кладуть голову на плаху, чути шум падаючого ножа гільйотини, ще мить - і... він прокинувся, причому прокинувся від удару по шиї тією самою поперечиною, яка висіла у нього над ліжком і випадково зірвалася. Зрозуміло, весь, здавалося б, довгий сон тільки тоді і почався, коли глибоко спав чоловік отримав удар, разбудивший його. За ті кілька секунд, протягом яких він приходив у себе, в мозку і промчав сон. Сон міг складатися всього з декількох кадрів: картина революції, страти багатіїв, арешт, тюрма, допит, вирок, везуть на страту, привезли, сама страта. Всього 8-9 картинок, промелькнув за якісь миті в мозку, породили враження про довгому і страшному сні. Проміжки заповнюються уявою. Отже, час у сновидіннях - уявне час, таке ж, як у кіно, як у думках. Котушка кіноплівки за хвилину повідає нам тисячолітню історію якогось народу; проміжки також легко заповнить уяву. Не дивуйтеся, що іноді, прокинувшись, ви цілу годину розповідаєте, скільки всього наснилось, адже запам'ятати ви могли лише те, що наснилося в останні півхвилини чи хвилину, решта все одно не знаєте. Тепер ми розуміємо, що за півхвилини може приснитися стільки, скільки і за годину не розкажеш. Так «спресовані» події в наших сновидіннях.
Треба сказати, що іноді, мабуть, сновидіння можуть протікати і в реальному масштабі часу. Ми ведемо з ким-то уві сні довгі розмови, засипаємо, бачимо наступну «серію» того ж сну, потім ще одну і т. д. Відбувається це в тому випадку, якщо довго діє одна і та ж причина сновидіння, причому ми кожну хвилину на мить прокидаємося, а тому не встигаємо втратити «нитка». Буває, однак, що повторні «серії» ми бачимо з інтервалами в 1-2 години і більше. Тут про безперервність сновидіння думати не доводиться: просто нас кожен раз будить все та ж причина (шум йде всю ніч дощу тощо), яка й відновлює перервану в попередньому періоді швидкого сну співбесіду з одним чи змагання в бігу.