Студент задає питання

Професора анатомії Паризького університету звали Жак Дюбуа, але, за звичаєм свого часу, він узяв собі латинізоване ім'я - Якоб Сільвій.
Докторський бере і вчений ступінь Сільвій отримав в університеті Монпельє, коли йому було вже п'ятдесят три роки. Витримавши покладений іспит у єпископа і його асистентів, Сільвій повернувся в Париж, де його ім'я, ґрунтовні знання та відданість Галену залучали до лекцій чимало студентів.
У 1533 році серед них з'явився Андрій Везалій.
Лікарем і збирачем медичних трактатів був прапрадід Везалія, лікарем і математиком - його прадід, лікарем і коментатором арабської медицини - його дід.
Батько Везалія, теж Андрій, був аптекарем при дворі імператора Карла V. Так що інтерес юнака до медицини не був випадковим.
Займаючись в бельгійському місті Льовен за курсом класичних і риторичних наук, він вивчав грецьку, латинську, давньоєврейську мови. Але з великим захопленням розкривав і препарував домашніх тварин на горищі батьківського будинку. І на сімейній раді вирішили відправити сина в Париж вчитися медицині.
Але лекції прославленого Сільвія розчарували Везалия. Як проходили уроки анатомії? Професор на кафедрі читав з розкішного, в масивному шкіряній палітурці фоліанта Галена, а служителі-цирульники шматували труп собаки або свині, і студенти бачили внутрішні органи тварин, понівечені недосвідченою рукою.
Якби не природна допитливість Везалія, у Сільвія був би ще один старанний студент і послідовник його улюбленого Галена. Але вже на третьому розтині обурений учень відібрав у служителя ніж і провів секцію так, як робив це вдома.
Його не збентежили глузливі привітання товаришів з приводу захоплення нікчемним ремеслом цирульника, негідним майбутнього лікаря.
- Скажіть, пане професоре, чому Гален вважав, що нижня щелепа складається з двох половинок? Це ж цілісна непарна кістка... Я сам бачив, як...
- Де ви бачили її, пане студент? - нетерпляче перебив його Сільвій.
- На кладовищі, пане професор. Там ще ні разу не потрапила нижня щелепа з двох половинок. Може бути, Гален помилявся?
- Ні, Везалій, Гален не міг помилятися. Просто природа не завжди слід того ідеального пристрою людського організму, який він описав. До того ж після смерті вчителя чоловік встиг змінитися...
Сільвій досадливо хмурився. І що йому треба, цьому наполегливій студенту! Мало йому кладовищ? Кажуть, він погодився допомагати при розкриттях анатому Гунтериусу, який пише якийсь твір по анатомії. Ось звідки його каверзні запитання! Правда, Везалій неабияк знає всі кістки скелета. Навіть із закритими очима він безпомилково визначає, яка кістка опинилася у нього в руках. Але дозволити собі перевіряти самого Галена - це вже занадто навіть для здібного студента.
Сам Везалій багато років потому так писав про час свого студентства: «...Мої заняття ніколи б не привели до успіху, якщо б під час своєї медичної роботи у Парижі я не доклав до цієї справи власних рук...»
Що значило в XVI столітті це «додаток власних рук»?
Кладовище на околиці Парижа. Ніч, бажано потаємні. Між могил квапливо просувається людина. Широкий плащ з капюшоном робить його невпізнанним. Летить у бік земля від заступа. Добре, якщо не почує цвинтарний сторож. Буває, що порушує тишу ночі єхидний питання: «Що ти робиш тут так пізно, син мій?» І тоді в кишеню сторожа переходять кілька монет з худого гаманця студента.
Нічого перебільшеного в подібній картині немає. Студентам-медикам доводилося красти трупи і потайки вивчати заборонену анатомію.
Довгі години проводив Везалій на паризькому кладовищі, де на склепінчасту галерею скидали кістки з недбало виритих могил. Тут він запам'ятовував особливості будови різних частин скелета.
Такими були сходинки, що ведуть до нової анатомії, - кладовища, таємні розтину, щоб не доглядело всевидюче око церкви, не зацікавився б богохульними крадіжками церковний суд.
1535 рік. Воюють Карл V і Франциск I. Везалій повертається в Лувен. Він розлучається з Сильвием, щоб згодом мати в його особі злобного і активного супротивника.
В університеті Левена лікарі і не думали про навчальні розтинах. Саме тут Везалий уперше провів лекцію про будову людського тіла з анатомічним ножем у руках.
А незабаром молодому анатому надзвичайно пощастило: він ненавмисно отримав можливість зв'язати повний скелет людини. Правда, при цьому Везалій остаточно впустив себе в очах викладачів-галенистов і благочестивих обивателів. Справа в тому, що з міської шибениці він вкрав труп розбійника.
Незабаром після цього «обурливого» події йому довелося покинути Лувен. Від гніву духовенства і нарікання обивателів його не врятувало навіть заступництво бургомістра.
Через деякий час Везалій з'явився в Північній Італії, в Падуї.