Сушіння лікарських рослин

Наступний відповідальний момент - сушка лікарських рослин.
В зелених, нещодавно зірваних рослинах клітини продовжують жити, в них ще посилено працюють різні ферменти, які можуть розкласти всі цілющі речовини. Вологі рослини можуть загнити, запліснявіти, втратять колір, запах. Чим швидше висохне рослина, тим більше в ньому збережеться лікарських речовин. Перед сушінням потрібно провести сортування рослин: видалити домішки, пошкоджені листя, м'яті або недостиглі плоди.
Різні рослини сушать при певних температурах. Але існує одне загальне правило: листя, траву і квітки не можна сушити на сонці. Воно вбиває в них те, заради чого рослини були зібрані. Потрібно берегти сировину і від вітру, дощу і роси. На сонці можна сушити тільки деякі корені і кореневища, насіння рослин, так підв'ялювати соковиті ягоди і плоди шипшини, перш ніж їх помістити в сушарку.
Від виду сировини залежить і характер сушіння. Рослини, що містять ефірні олії (чебрець, чебрець, материнка) сушать повільно, при температурі не вище 30° - 35°, при більш високій температурі масла випаровуються. Навпаки, якщо в рослині містяться глікозиди (горицвіт, конвалія), його потрібно сушити при температурі 50°-60°, щоб швидко припинити дію ферментів, що руйнують глікозиди.
Де сушити лікарські рослини? У будь-якому сухому, добре провітрюваному приміщенні. І все ж найкраще на горищі. У цей час потрібно постійно стежити за рослинами, перевертати їх, щоб вони рівномірно просихали.
Ягоди сушать на повітрі, у печах або сушарках. Розсипають на листи, покриті тканиною і папером, шаром 2 см і ставлять в сушарку або пекти при температурі 50-60° на 8-10 годин. Досушити їх можна на відкритому повітрі.
Різні частини рослин сохнуть нерівномірно: стеблах, прожилкам в листі, соковитим завязям і квіткам потрібно більше часу, ніж тонким листочкам. Правильно висушені корені та кора легко з тріском ламаються, а не гнуться. Соковиті висушені плоди, стислі в грудку, повинні розсипатися, а не залишатися злиплими. Погано і не досушити рослини, вони потім можуть загнити, не можна пересушувати їх.
Сухі трави, квітки, коріння легко вбирають вологу й сторонні запахи. Тому зберігати їх потрібно окремо в сухому місці у пакетах, коробках, скляних банках.