Токсини

Токсини - це отруйні речовини - продукти життєдіяльності мікроорганізмів, що володіють високою молекулярною вагою і антигенними властивостями.
Бактеріальні токсини поділяють на дві групи - екзотоксини і ендотоксини, які відрізняються за своїми властивостями і за характером дії на організм.
Екзотоксини продукуються мікробом в навколишнє середовище, мають високо вираженою отруйністю. Наприклад, мінімальна смертельна доза нативного (неочищеного) дифтерійного токсину для морської свинки дорівнює 0,0002 мл правцевого - 0,005 мл, а ботулінічного - 0,0001 мл. Активність очищених токсинів в кілька сотень разів вище.
Дія екзотоксинів на організм проявляється через певний інкубаційний період. Ендотоксини діють через більш короткий період часу.
Ендотоксини є структурними компонентами бактеріальної клітини і надходять у навколишнє середовище тільки після її руйнування. Ендотоксини по своїй отруйності значно поступаються екзотоксинів. Екзотоксини - термолабільні субстанції: більшість з них руйнується при t° 60-80° протягом 10 - 20 хв. Ендотоксини володіють високою стійкістю до нагрівання: руйнуються при більш високій температурі або при тривалому кип'ятінні. Екзотоксини менш стійки до дії різних фізико-хімічних факторів порівняно з ендотоксинами. Заморожування і відтавання токсинів не роблять помітного впливу на їх силу. Токсини добре зберігаються у висушеному стані.
Дію формаліну і тепла на екзотоксини позбавляє їх отруйних властивостей, але зберігає імуногенність. На цьому принципі розроблено отримання так званих анатоксинів (див.), що застосовуються для профілактики ряду інфекцій. Спроби отримання анатоксинів з ендотоксинів виявилися безуспішними. Більшість екзотоксинів використовуються при титруванні відповідних антитоксичних сироваток.
Характерною особливістю для екзотоксинів є виражена антигенність - здатність викликати при введенні в організм утворення антитіл, що володіють високим ступенем специфічності. Ця обставина дозволяє виробляти у виробничих умовах лікувальні і профілактичні сироватки проти захворювань, спричинених збудниками, продукують екзотоксини.
Більшість екзотоксинів продукується грампозитивними бактеріями. Однак, на думку ряду дослідників, екзотоксини здатні виробляти і деякі грамнегативні види (збудники чуми, коклюшу, дизентерійна паличка Григор'єва - Шиги).
Біологічні властивості ряду продуктів тваринного і рослинного походження вельми близькі до мікробних токсинів (наприклад, рослинні отрути абрин, робін, рацин; тваринні отрути змій, скорпіонів, павуків).