Вбивця чи рятівник?

Джемс Фіппс був сином садівника в Берклее. Йому було вісім років, і він ніколи не відмовлявся від запрошень в будинок доктора. У лікаря в кабінеті зберігалися цікаві речі: камені різного кольору і форми, опудала птахів, дивовижні метелики і бабки. Джемс вже знав багато історій про те, як потрапили ці предмети до лікаря. Але найбільше йому подобалась розповідь про колекції знаменитого капітана Кука. Цю колекцію капітан привіз з кругосвітньої подорожі, а лікар Дженнер приводив її в порядок. Він зробив це так добре, що капітан Кук запросив його з собою в нову подорож. Але доктор відмовився. Шкода. Якщо б запропонували Джемсу, він неодмінно поїхав би...
Але сьогодні лікар сказав Джемсу, що розповість свою найцікавішу історію тільки після того, як трохи подряпає його руку. Це буде зовсім не боляче, і боятися не потрібно.
Сьогодні в будинку зібралося багато народу, і всі дивилися на нього - на Джемса. Доктор взяв його руку і кілька разів вколов її вище ліктя. А потім сказав, що на три дні Джемс залишиться тут.
Восьмирічний син садівника не міг знати, що значив для Дженнера цей день. Після пам'ятної розмови з Гарднером минуло шість років, а Дженнер досі не наважився опублікувати те, про що так багато думав ці роки. Знову і знову вивчав він особливості хвороби тварин, роз'їжджав по тих місцях, де були спалахи натуральної віспи, порівнював, перевіряв і нарешті зважився. Він вибрав Фіппса і доярку Сарру Нелмс, яка нещодавно захворіла коров'ячою віспою.
У присутності запрошених лікарів він зробив два невеликих надрізу на руці хлопчика і вніс в них вісп'яний матеріал, взятий з руки Сари Нелмс.
Це була перша запобіжне щеплення. Дженнер зробив її 14 травня 1796 року.
Незабаром у Джемса на руці з'явилися дві оспинки. Вони дозріли, потім скоринки відпали і залишилися рожеві сліди.
Предохранен хлопчик від зараження натуральною віспою? Чи небезпечна для нього ця хвороба? Як перевірити? Чекати, поки в Берклее з'явиться епідемія, або...
І Дженнер зважився. Через кілька тижнів, 1 липня, син садівника знову викликав інтерес і тривогу в будинку доктора. Тепер у Джемса штучним шляхом викликали небезпечну натуральну віспу.
Можна уявити, з яким хвилюванням стежив Дженнер за дитиною всі дні, в які вирішувалася доля його відкриття. Вбивця він чи рятівник?
Страхи і сумніви виявилися марними. Фіппс не захворів ні тоді, ні через кілька місяців після вторинного зараження, ні через п'ять років. Його врятувала сила противооспенной запобіжної щеплення Дженнера.