Брусниця звичайна

брусниця звичайна
Рис. 9. Брусниця звичайна (вгорі-гілка з плодами, внизу - гілка з квітками).

Брусниця звичайна (Vaccinium vitis-idaea L.) - дикоросла рослина. Містить дубильні речовини, арбутин і ін. Відвар листя або їх екстракт використовують як сечогінний засіб. Найчастіше листя заварюють і п'ють, як чай.
Сніг в лісі ще міцно тримається за будь-яку улоговинку, а брусниця вже стоїть вся свіженька, зелена. Такою вона і під снігом зимувала. Не страшні їй морози та завірюхи. Шкірясті листки обсипаються не всі відразу, а поступово: старі опадають, молоді тримаються на стеблинках. Це вічнозелена рослина.
Ростуть кучеряві кущики брусниці в тундрі, у соснових, рідше листяних лісах. Зустрічається брусниця беломошніком разом з вересом, в зеленомошниках, часто поруч з чорницею, а на торф'яному болоті разом з лохиною. Поширена вона у нас майже повсюдно, крім південних районів європейської частини країни, Середньої Азії, більшій частині Казахстану і Закавказзя.
Листя брусниці слід збирати навесні (в квітні - початку травня), поки ще немає бутонів чи вони тільки-тільки з'явилися, і восени (в кінці вересня - жовтні). Листя, зібрані влітку, чорніють при сушінні.
Зривають листочки руками, обсмикуючи з гілок знизу вгору. Обривати пагони не слід, так як кущики легко висмикується: коренева система залягає в землі неглибоко. Брусниця росте повільно. Її невеликі кущики часом бувають ровесниками дубів-велетнів. Повторні заготовки на одному і тому ж ділянці допустимі через 5-10 років.
Сушать листя під навісом, де їх обдуває вітер і немає прямих сонячних променів. Розстеляють листя тонким шаром і часто перемішують.
Осінньої деколи багрянцем горять в лісі ягоди брусниці. На Уралі і в Сибіру її буває так багато, що і збирати не встигають. А ягоди брусниці містять багато корисних речовин, у них є так необхідні організмові фізіологічно активні речовини. Чудова брусниця і тим, що зберігати ягоди її просто. Засипають у бочки, заливають водою, і коштує вона всю зиму. В її ягодах є бензойна кислота, тому вони не пліснявіють. Смачна мочена брусниця і дуже корисна. Листя брусниці застосовують як сечогінний засіб при захворюванні нирок, при захворюваннях, пов'язаних з порушенням мінерального обміну, зокрема при подагрі, остеохондрозі, при артритах. Ягоди використовують при авітамінозах.
Недосвідчені збирачі часто плутають ягоди брусниці з дуже схожими на них ягодами мучниці, яка росте тут же - в сухих соснових борах.