Вилочкова залоза

вилочкова залоза (тимус)Вилочкова залоза (синонім: тимус, зобная заліза) - залозистий орган внутрішньої секреції. Вилочкова залоза належить провідна роль у розвитку імунітету.
Вилочкова залоза розташована в передньому середостінні між грудною кліткою і трахеєю, складається з двох часток. Частки вилочкової залози сполучнотканинними перегородками діляться на дрібні часточки. Часточки побудовані з клітин, які з'єднані одна з одною відростками, утворюють мережу. У петлях мережі розташовуються лімфоцити (тимоцити). В часточці розрізняють мозковий і кіркова речовина. У мозковій речовині мало лімфоцитів, є округлі тільця Гассаля. У кірковій речовині ретикулярна мережа густо заповнена лімфоцитами.
У ранньому дитячому віці вилочкова залоза складається тільки з лимфоэпителиальной тканини. По мірі росту в вилочкової залозі розвивається жирова тканина, поступово заміщає лимфоэпителиальную. До старості лимфоэпителиальная тканина залишається у вигляді мікроскопічних острівців (вікова інволюція, або зворотний розвиток).
У здорових грудних дітей вилочкова залоза велика і тінь її можна бачити при рентгеноскопії грудної клітки. При важких і тривалих захворюваннях, виснаженні, опроміненні рентгенівськими променями, при лікуванні кортикостероїдами вилочкова залоза у дітей швидко зменшується і падає у вазі за рахунок убутку в ній лімфоцитів. По видужанні вилочкова залоза швидко відновлюється.
Патологія. Зрідка у дітей перших місяців життя спостерігаються масивні смертельні крововиливи неясного походження в тканину вилочкової залози. Запалення вилочкової залози зустрічається рідко, частіше в вилочкової залозі відзначається надмірне розростання лімфоїдної тканини (див. Status thymicolymphaticus) та пухлини, які можуть здавлювати верхню порожнисту вену і трахею. Це призводить до набряку і розширенню вен обличчя, шиї і верхніх кінцівок, а також до утрудненого дихання. Іноді при пухлинах вилочкової залози розвивається міастенія (див.). До доброякісних пухлин вилочкової залози відносяться ангіоми, ліпоми та ін. Злоякісні пухлини вилочкової залози (тимоми та ін) зустрічаються переважно в літньому віці; вони можуть проростати перикард, плевру, рідко метастазують (головним чином в лімфатичні вузли, легені).
У дитячому віці частіше відзначаються пухлиноподібні розростання вилочкової залози при лейкозах (див.).
Лікування пухлин оперативне.