Вітамін F

Вітамін F - так називають останнім часом деякі вчені ненасичені жирні кислоти - лінолеву, ліноленову та арахідонову, які містяться в окремих жирах і маслах. Перші дві кислоти - лінолева і ліноленова - зустрічаються тільки в оліях рослинного походження, що не синтезуються в організмі тварин і тому носять назву незамінних жирних кислот. Особливо багато лінолевої кислоти в соняшниковій олії. Арахідонова кислота є умовно незамінною. Вона зустрічається тільки в жирах тваринного походження, синтезується, мабуть, в організмі тварини з лінолевої та ліноленової кислот. Відсутність незамінних жирних кислот в їжі тварин викликає у них захворювання шкіри, порушення росту і лактації.
Значення цих кислот у харчуванні людини лише з'ясовується. Відомо, наприклад, що включення в їжу людини рослинних жирів, що містять лінолеву і ліноленову кислоти, сприяє зниженню вмісту холестерину в крові і перешкоджає відкладенню його в стінках судин, запобігаючи тим самим розвиток атеросклерозу. За деякими даними, ступінь поширення атеросклерозу і серцево-судинних захворювань серед населення окремих країн залежить від кількості жирів в їжі і природи цих жирів. Підвищений вміст тваринних жирів в їжі сприяє почастішання атеросклерозу. Особливо важливо обмежувати вміст тваринних жирів в їжі людей похилого віку, замінюючи його рослинним маслом.
Робляться спроби використовувати вітамін F для лікування деяких захворювань шкіри.