Вступ

Сторінки: 1 2

Сталося це дуже давно. У селищі Аскры, що розкинулося біля підніжжя гори Гелікон в Беотії, найбільшої з грецьких областей, жив селянин. Було у нього два сини - Перс і Гесіод. Батько все життя обробляв землю, а коли він помер, Перс обманом відібрав у брата частину спадщини.
Правда, Персі це не допомогло - він все одно розорився. І тоді Гесіод, підкоряючись своєму поетичному таланту, склав для брата повчальну поему «Труди і дні».
Вражений несправедливістю, Гесіод звернувся до тих далеких часів, коли все було по-іншому. Люди жили, як боги, не знаючи турбот і обману. Навіть печальна старість до них наближатись не сміла:
Завжди однаково сильні
Були їхні руки і ноги. В бенкетах життя вони проводили,
А вмирали, наче охоплені сном. Недолік
Було їм ні в чому невідомий...
Це час Гесіод назвав «золотим століттям». Потім настали незрівнянно гірші часи.
Так думав не тільки Гесіод, син селянина з Беотії, знаменитий давньогрецький поет, який жив більше двадцяти п'яти століть тому.
«Золотий час», «золотий вік», з яких начебто починалася історія роду людського, оспівані в старовинних переказах багатьох народів. Різними були їхні творці, але ці оповіді мають чимало спільного. У них мрія про повернення того доброго часу, коли всі люди ніби жили щасливо, довго і не хворіли.
Своє уявлення про далеке дитинство людства викладали багато релігійні вчення, і християнське теж. У Біблії, наприклад, говориться, що перших людей - Адама і Єву - бог створив безсмертними і здоровими і поселив їх в райському саду. Але Адам і Єва порушили заборону бога - з'їли плід з дерева пізнання. Бог вигнав їх з раю, позбавив безсмертя і здоров'я.
Біблія розповідає, що Адам, Єва та їх прямі нащадки відрізнялися дивним довголіттям. Адам помер дев'ятсот тридцять років. Всі його сини жили не менше. Самим давнім виявився Мафусаїл, син Еноха. «Усіх же днів Мафусаїла було дев'ятсот шістдесят дев'ять років», - записано в Біблії. Легенда ця стверджує: «В той час були на землі велетні...»
А може бути, це правда? Нехай не за дев'ятсот років жили наші далекі предки, але все-таки набагато довше нас. Чому б і не бути «золотого віку»? Люди не тулилися в задушливих і галасливих містах. Вони не гнулися над книгами, не втомлювалися на роботі. Вода і повітря були чистими, поля родючими, звірі непугаными. За такої землі тільки і ходити людям-велетням.
На жаль! Те, що оповіді та релігійні легенди намагалися видати за дійсність, ніколи нею не було. Дійсність полягала в тому, що давні люди рідко доживали до сорока п'яти років.
Звідки це відомо?
Є така наука - палеопатология. Вона вивчає хвороби наших далеких предків. Є і єдиний у своєму роді музей. Він знаходиться в Ленінграді, в медичному інституті. Його скарби займають кілька залів і довгий коридор. Це ретельно підібрана колекція кісток скелета людини, але не простих, а зі слідами різних захворювань.
Заснував музей більше сорока років тому професор Дмитро Герасимович Рохлін. З тих пір сюди надходять багато трофеї археологічних експедицій. Черепа, хребці, всі кістки скелета, витягнуті з давніх поховань, досліджують за допомогою рентгенівських променів.
Мабуть, Дмитро Герасимович Рохлін краще інших знає, що не було райське, безтурботного життя давніх поколінь людей. Гесіод писав: «Завжди однаково сильні були їхні руки і ноги...» Палеопатология, однак, свідчить про інше. Саме руки і ноги більше інших частин тіла відчували значну перевантаження. Важка фізична праця, життя, повне позбавлень, різні хвороби залишили свої характерні розпізнавальні знаки на кістках скелетів з давніх поховань.
Так, у кістках скелета неандертальця рентгенівський знімок виявив всі ті зміни, які в наші дні характерні для сімдесяти-вісімдесятилітніх людей. Коли ж визначили вік неандертальця, виявилося, що йому було лише сорок років.
Експонати Музею палеопатологии підтверджують й інше: люди хворіли стільки, скільки вони існують. Більше того: є хвороби, що з'явилися перш самих людей. Вони дісталися людині у спадок від тваринного світу, з якого він вийшов.