Заблукана вівця в руках невірних

І, все-таки феодальне суспільство відкрило для себе існування античної науки і медицини теж. До нього повернулися Гіппократ, Гален, Аристотель. Християнський світ отримав їх у володіння від світу арабської культури.
Коли впав Рим, центрами цивілізації виявилися країни Сходу. Владу арабського халіфату з Багдада поширювалася в той час на Середню Азію, Персію, Єгипет, на північ Африки, на Іспанію. Релігією арабських завойовників, підпорядкували собі цю величезну територію, був іслам, що в перекладі означає «покірність». Арабська знати, що стояла на чолі держави, в ході завоювань зіткнулася з народами, що мали великі культурні традиції, що зберегли наукові цінності античної Європи та Стародавнього Сходу. Багдадські правителі - халіфи IX-XI століть виявилися більш терпимим по відношенню до світського знання, ніж їх сучасники у християнській Європі. До того ж вони вміло поєднували політичний деспотизм з заступництвом наук і зі свободою віросповідання на території підкорених країн. Християни, наприклад, зберегли там свої церкви та монастирі.
Одне з арабських висловів тієї пори наголошувала: «Мудрість світу - загублена вівця, втрачена віруючими, повернемо її світу хоча б з рук невірних».
А у християн мудрість світу вважалася безумством перед богом.
Так вийшло, що арабська мова - мова завойовників - і став основою, на якій зустрілися наукові і культурні традиції Греції та Риму з досягненнями цивілізації Єгипту і Персії, Середньої Азії та Індії. Ця зустріч дала початок блискучої арабській культурі середньовіччя, зберегла і переработавшей філософію Аристотеля і Платона, досягнення грецької і римської медицини.
Халіфа Багдада, якого співаки називали «центром світу», прославилися своїм заступництвом освіті. У місті було щось на зразок університету - притулок вчених і шукає знань молоді, відкрилося багато шкіл, вихованці яких вивчали не тільки Коран, священну книгу ісламу, але і інші науки, слухали розповіді про подорожі в інші країни, знайомилися з працями філософів і вчених давнини.
В місті були бібліотеки і книжкові крамниці, обсерваторія, а при дворі халіфа працював штат державних перекладачів - «Будинок мудрості». Серед античної наукової літератури чільне місце займали переклади творів Гіппократа і Галена.
Арабська медицина IX-XI століть мала свої особливості. Іслам, подібно до інших релігій, теж забороняв розтин трупів, тому в області анатомії і фізіології арабські медики в цілому не пішли далі Галена, хоча їх хірургія під впливом староіндійської один час досягла великих успіхів. Але навіть вона не визначила основний напрям арабської медицини. Особливо цікаво розвивалася тут фармакологія - наука про ліки, що спиралася на успіхи арабських хіміків і використання багатого запасу субтропічних лікарських рослин.
З арабськими медиками пов'язана більш досконала організація догляду за хворими, створення лікарень, а також нові висоти в розумінні і лікуванні очних хвороб.
В ті часи людина, що займається медициною, не був вузьким фахівцем у своїй галузі. Він знав все, що відносилося до лікування хворої. Одночасно він вивчав філософію і богослов'я, був знавцем алхімії і астрологом, знав географію і захоплювався поезією, а то і сам писав вірші. Світ знань не мав ще сучасних кордонів, в його межах стикалася, з'єднувалися, перехрещувалися наукове і марновірне, реалізм і містика, істинне і хибне, точні факти і поетичні образи. В ті часи медик був не просто медиком, а мудрецем, який виступав з філософськими, то з історичними або з богословськими трактатами. Найчастіше саме тут він висловлював свої медичні знання, погляди на хворобу, узагальнював досвід лікування.
Такими всебічними, мудрими людьми були найбільш відомі медики арабського світу Абу Бакр Мухаммад ібн Закарія ар-Разі, або Разес (864-925), і Абу Алі Хусейн ібн Абдаллах Ібн Сіна, або Авіценна (980-1037).