Епідеміологічне значення вірусів.
Розміри вірусних частинок

Віруси зустрічаються на Землі майже всюди, але лише дуже небагато їх типи патогенні; інші ж, мабуть, є сапрофітами. Три типи вірусів, що викликають поліомієліт, належать до групи ентеровірусів, що містить більше 50 різних форм. До найбільш важливим збудників захворювань людини відносяться віруси, що викликають грип та гострі респіраторні захворювання, різні аденовіруси, вірус коксеки, ЕСНО-віруси, віруси гепатиту, енцефаліту, простого герпесу (herpes simplex), оперізуючого лишаю (herpes zoster), жовтої лихоманки, віспи птахів, корової краснухи та інших хвороб, що супроводжуються висипом, а також лихоманки денге.
Викликаються вірусами також багато зоонозы, наприклад пситтакоз, орнітоз, сказ, ящур тощо, які можуть передаватися від тварин людині.
Взагалі вірусні хвороби посідають чільне місце в патології тварин. Щорічно вони заподіюють істотний економічний збиток, часто приймаючи форму епізоотій. Такі, наприклад, холера свиней, інфекційні лейкози, ньюкаслская хвороба, курячий параліч, ларинготрахеїт і еритробластоз курей та ін, а також бронхопневмонія коней, великої рогатої худоби і свиней, деякі хвороби собак (чума, пневмонія, гепатит), ларингоэнтерит кішок, микосоматоз кроликів. Ймовірно, немає таких тварин (включаючи риб, комах тощо), які не були б сприйнятливі до якоїсь вірусної інфекції.
У різних піддослідних тварин за допомогою вірусів можна викликати різного роду злоякісні пухлини. Наприклад, вірус полиомы викликає у одного і того ж тварини карциному і саркому. Під дією мавпячого вірусу SV 40 у тварин виникають саркоми і карциноми; віруси курей можуть заражати гризунів і викликати у них розвиток раку і т. п.
Сучасна вірусологія веде свій початок від робіт Іванівського (1892), вивчав віруси рослин. Цей вчений показав, що з допомогою соку рослин тютюну, ураженого мозаїчною хворобою, можна заражати інші рослини. Пізніше було встановлено, що інфекція передається і з соком, пропущеним через фарфоровий фільтр і не містить клітин. Різноманітними вірусами викликаються також багато інші хвороби рослин. Бактеріофаги вражають певні види бактерій.
Що стосується величини вірусів, то деякі з них (віруси осповакцины, миксомы) знаходяться на межі роздільної здатності звичайного мікроскопа; діаметр їх часток досягає 200-300 нм. У вірусів простудного катару, герпесу та грипу, а також пневмонії собак частинки мають величину 100-160 нм, а довжина часток вірусів поліомієліту, жовтої лихоманки та ЕСНО-віруси - всього близько 15 нм (розмір клітки стафілококу 1000 нм).