Розмноження вірусів

Як відбувається зараження клітини-господаря вірусом, в деталях ще не з'ясовано. Щодо бактеріофагів ми вже маємо точні відомості, і можна думати, що впровадження інших вірусів у клітину здійснюється так же або подібним чином. Спочатку вірус прикріплюється до клітини і починає проникати всередину, впливаючи своїм муцинолитическим ферментом. З цього моменту атакована клітина стає несприйнятливою до зараження; іншими вірусними частками, як би захищеною від них (явище інтерференції). Після цього в інфікованій клітині деякий час неможливо виявити вірусні частинки. Тривалість такого латентного періоду, званого лаг-фазою, у різних вірусів різна.
Тим часом в ядрі клітини-хазяїна відбувається відтворення вірусної нуклеїнової кислоти, причому матрицею служить вірусний матеріал, спочатку проник у клітину. Одночасно в цитоплазмі тієї ж клітини синтезується білковий компонент вірусу. На наступному етапі вірусна нуклеїнова кислота покривається білковою оболонкою. Тепер новоутворені частинки вірусу готові до «народження»; після розпаду використаної клітини вони виходять у навколишнє середовище (наприклад, в плазму або сироватку крові) і відразу ж здатні інфікувати інші клітини. У багатьох випадках, однак, клітина-господар не гине: вона переживає інфекцію.
Таким чином, віруси розмножуються не шляхом простого поділу. Інфікована клітина повністю «закидає свої власні справи», пов'язані з синтезом речовин і метаболізмом, і перемикається на задоволення потреб інфекційного агента. Що саме змушує її раптово переходити до відтворення вірусного матеріалу замість власних компонентів, точно не відомо. Вважають, що вірусна нуклеїнова кислота створює нову інформаційну систему, яка зв'язує вірус з клітиною-господарем.