Будова вірусів

Вірус являє собою щось на зразок гігантської молекули, що складається з нуклеїнової кислоти та білків, які в частинках більш великих вірусів з'єднані з липоидами або вуглеводами. Віруси мають ферментами, які керують процесами розмноження та впровадження в клітку, тоді як нуклеїнова кислота визначає структуру цих ферментів та їх активність. У великих вірусів групи пситтакоза - лімфогранулеми найтонша структура частинок майже наближається до будові живої клітини; у них існує навіть подобу клітинної мембрани.
Мабуть, головним компонентом вірусу є нуклеїнова кислота. Вона передає генетичну інформацію і керує силами, що змушують клітину-хазяїна синтезувати нові специфічні частинки, ідентичні внедрившемуся вірусу. В самому вірусі нуклеїнова кислота розташована таким чином, що на неї не можуть впливати нуклеази. Існують типи вірусів, які складаються лише з нуклеїнової кислоти.
Нуклеїнова кислота побудована з великої кількості нуклеотидів, які складаються з фосфорної кислоти, основи і пентозы - рибозы або дезоксирибозы.
Білки вірусу побудовані з поліпептидних ланцюгів. Нуклеїнова кислота - матеріальний носій біохімічної та морфологічної інформації - оточена тонкою білковою оболонкою. Остання відіграє важливу роль у прикріпленні частинки до клітини-господаря і проникнення вірусної нуклеїнової кислоти в клітину. Крім того, вона діє як антиген і служить рецептором для нейтралізують вірус антитіл.