Атмосферний тиск

Повітряні маси, що оточують землю, мають певну вагу: 1 м3 сухого повітря при нормальних умовах важить 1294 р. Повітря чинить тиск на 1 см2 поверхні землі на рівні моря дорівнює 1,030 кг, або тиску ртутного стовпа висотою 760 мм (нормальний Тиск).
Коливання атмосферного тиску на земній поверхні за добу та за порами року незначні і не впливають на здорової людини. Однак хворі люди можуть відчувати: перед зміною погоди у них загострюються болі, з'являються невралгії, починають нити старі рани.
В горах атмосферний тиск нижче, ніж на рівнині Зниження тиску супроводжується зменшенням парціального тиску кисню, що є основною причиною появи так званої висотної хвороби. Для висотної хвороби характерні задишка, серцебиття, запаморочення, нудота, носова кровотеча та ін Висотна хвороба може з'явитися при сходженнях на гори, при польотах. У тренованих альпіністів, льотчиків, жителів гірських місцевостей явища гірської хвороби спостерігаються рідко, так як їх організм пристосовується до умов зниженого вмісту кисню - збільшується кількість еритроцитів, гемоглобіну, частішає дихання та ін. (компенсаторна реакція організму).
Робочі кесонів, рудників, водолази піддаються дії підвищеного атмосферного тиску. Так, наприклад, при зануренні у воду на кожні 10,3 м тиск зростає приблизно на 1 атмосферу. Відомо, що при нормальному атмосферному тиску в 100 см3 крові розчиняється близько 1,8 см3 азоту. При підвищенні барометричного тиску кількість розчиненого азоту в крові збільшується, тому збільшується і насиченість азотом тканин. При переході від підвищеного тиску до нормального азот внаслідок різниці парціального тиску переходить з тканин в кров і виділяється через легені. Однак при швидкій декомпресії (зниження тиску) азот не встигає виділитися через легені - в крові і тканинах утворюються бульбашки газу, що може викликати газову емболію в різних органах. Сутність профілактики полягає у режимі декомпресії. Перехід від підвищеного тиску до нормального повинен відбуватися поступово. Тривалість декомпресії встановлюється в залежності від величини тиску.